Niels Albert heeft mentaal oplapwerk nodig

Fysiek lijkt er niets aan de hand met Niels Albert, mentaal zorgde de twaalfde plaats in Tabor wel voor wat ravage. 'Het tikte even aan', zegt zijn manager en vertrouwenspersoon Christoph Roodhooft. 'Hij heeft nu vooral rust nodig.'

'Ik hoop dat ik ziek ben, dan weet ik tenminste waaraan het ligt', zuchtte Albert na zijn race in Tabor. Want een twaalfde plaats, dat was niet normaal. Dat was zelfs het slechtste resultaat in alle Wereldbekers die hij reed bij de profs. Tot zondag stond dat twijfelachtige record op 11, in Heusden-Zolder 2008. Maar toen kwam Albert wel terug uit revalidatie na zijn gescheurde milt.

Fysiek lijkt er nu echter niet al te veel aan de hand. Gisteren belde Albert met zijn dokter Guy De Schutter. 'Hij voelde zich eigenlijk goed, er is geen enkele reden om aan te nemen dat er iets mis is', zegt die. 'Ook de conditie is oké. In september deed hij nog testen op het UZ Antwerpen, en daaruit bleek dat hij progressie maakte ten opzichte van vorig jaar. We doen dinsdag wel nog een medische check-up, maar allicht had hij zondag gewoon een offday. Een accident de parcours.'

Kan iedereen overkomen, maar toch kwam het hard aan bij Albert. Want na die achtste plaats in Plzen - veroorzaakt door het bewuste startincident - kon hij gisteren het Wereldbekerklassement helemaal vergeten. 'En dat is spijtig', zei manager Christoph Roodhooft. 'Sommigen zien het als een zorg minder, maar het is vooral een kans minder. Een motivatie minder ook, zo vroeg op het seizoen. Dat tikte wel even aan bij Niels. Hij is niet knock-out, maar na Plzen werd hij in Tabor nog eens dubbel afgerekend.'

Het resultaat was echter geen spiegel van de prestatie, vond Roodhooft. 'Op twee ronden van het einde kwam er achter Kevin Pauwels plots een groep van vijftien man samen. Dat zie je normaal niet in de cross. Op zo'n momenten zit het verschil tussen plaats vijf en plaats twaalf in de details. Bovendien geeft Niels in de wedstrijd zelf geen moer om ereplaatsen. Zesde worden, dat interesseert hem niet. Hij wil wínnen, of niks. Achteraf, na de finish, ziet hij dan natuurlijk dat een ereplaats wel belangrijk kan zijn met het oog op een klassement. Dat besef moet hij zich in koers nog een beetje aanleren.'

Als Albert na het medisch onderzoek van vandaag niet ziek blijkt te zijn, is er dus vooral mentaal wat oplapwerk nodig. 'Hij moet nu rustig blijven', weet Roodhooft. 'De conditie was goed, hé. Hij won Kalmthout en Ruddervoorde op een indrukwekkende manier. En in datzelfde Ruddervoorde was Pauwels pas dertiende. Twee weken later rijdt hij iedereen naar huis. Het kan dus snel keren. En het zal snel keren, daar ben ik van overtuigd.'

Lees alle 4 reacties