TRIATLON

Vanhoenacker tegen Armstrong in Texas

Marino Vanhoenacker

Marino Vanhoenacker

Marino 'Bink' Vanhoenacker, wereldtopper langeafstandstriatlon, neemt het voor het eerst op tegen Lance 'The Boss' Armstrong, ex-wereldtopper wielrennen die triatleet wil worden.

Lance Armstrong speelt een thuiswedstrijd. In Galveston, in zijn Texas, kijkt de Amerikaan voor het eerst de Belg Marino Vanhoenacker in de ogen, voor een 70.3-triatlon (geen volledige triatlon zoals in Hawaï). Vanhoenacker heeft al veel meer bewezen in triatlon dan Armstrong, het fietsfenomeen dat terugkeert naar de sport die hij voor het wielrennen beoefende. 'Ik ben benieuwd naar wat Armstrong kan voor eigen volk', zegt Vanhoenacker. 'En ik ben minstens even benieuwd naar het hele circus rond hem, zowel voor, tijdens als na de race.'

Eerlijk is eerlijk: zevenvoudig Tourwinnaar Armstrong, een veertiger, was knap tweede in Panama enkele weken geleden, maar in Galveston staat straffer volk aan de start. Vanhoenacker bijvoorbeeld, die zijn derde seizoenzege kan behalen. Eerder won hij de 70.03-triatlons van Zuid-Afrika en Nieuw-Zeeland. 'Omdat de Ironman van Nieuw-Zeeland in afstand gehalveerd werd, had ik nog voldoende reserve om me nog eens met de absolute wereldtop in de 70.3 te meten. Het wordt zondag zeker geen trainingsrit.'

Vanhoenacker moet vooral uitkijken voor Michael Raelert, Timothy O'Donnell en Ronnie Schildknecht. Ook Axel Zeebroek start.