Alberto Contador tikt terug

Alberto Contador hoeft niet in bloedvorm te zijn om bergop alles en iedereen eronder te houden. Na de mokerslag van Levi Leipheimer in de tijdrit tikte de Spanjaard gisteren even terug op Mirador del Sol.

2-1 is de tussenstand tussen Contador en Leipheimer. Een score die de kale Amerikaan van Omega Pharma-Quick Step helemaal niet interesseert want Contador kon met 5 seconden voorsprong amper van zijn achterstand afknabbelen. De Spanjaard kijkt nog tegen een kloof van 46 seconden aan, maar er rest enkel nog de zaterdagetappe naar Quines, waarbij er met de Cerro de Amago van 1.720 meter nog een reuzendoder is. Zondag volgt dan een afsluitende rit rond San Luis.

'Ik verwacht er niets meer van', stelde Bjarne Riis. 'Overkomt er Levi Leipheimer niets, dan is hij de eindwinnaar. Ik ben vooral blij dat Alberto Contador met amper één maand training hier al twee etappes bergop meeneemt. Dat zegt alles over zijn klasse.'

Contador was uitermate opgezet met zijn tweede zege in drie dagen. 'Dit is al even onverwacht als woensdag. Leipheimer is hier een heel kwade tegenstander.'

De Californische leider was duidelijk in zijn conclusie van de dag. 'Mij was het enkel om de eindzege te doen. Ik moet mijn ploegmaats danken voor het werk dat ze verrichtten. Tom, Rabon, Grabsch en Chicchi menden me in de pampas waar de wind heel fel blies en daarna nam Sylvain Chavanel me op sleeptouw. Contador viel op 4 km van het einde aan. Hij liep maximaal 15 seconden uit om er 5 over te houden.'

Ploegleider Davide Bramati hoopt in het slotweekend nog Tom Boonen te laten sprinten. 'Dat zal dan eerder zondag zijn dan zaterdag', stelde Boonen zelf. 'In de eerste plaats is het nu om de eindzege te doen. Ik heb die eerste col bekeken. Met zulke percentages is die berg nog steiler dan de Croix de Fer. Ik vrees dat het allemaal een beetje te veel is zo vroeg op het seizoen. Met ook nog de Ronde van Qatar en Oman erbij zal ik aan competitiekilometers geen gebrek hebben voor het Vlaamse openingsweekend. Misschien heb ik er al te veel dan', zei hij schaterend.