Het hart van zesvoudig bergkoning Lucien Van Impe krimpt

'Wat doen ze de bolletjestrui toch aan!'

De bolletjestrui van deze Ronde verhuist naar de trofeeënkast van Anthony Charteau, de 44ste van het eindklassement, waar het eenzaam zal hangen blinken. De Fransman deed het op de stilaan gebruikelijke manier: in de schaduw van de groten.

Anthony Charteau, 31 al, past niet in het lijstje van bergkoningen. Enerzijds pleit het in het voordeel van de Nantees. Je sluit niet graag aan bij mannen als Bernhard Kohl en Michael Rasmussen, zelfs niet Richard Virenque, de absolute recordhouder met zeven stuks. Anderzijds kan de Fransman het niet verkopen dat hij de beste klimmer is van deze Tour. Verre van. Op de Tourmalet bijvoorbeeld kwam hij boven als 27ste, op Avoriaz als 20ste. Fraai, maar om er een gepatenteerde berggeit van te maken.

'Ik had hier nooit van durven dromen', bekende Charteau. 'Mijn idolen waren allemaal klimmers, Marco Pantani op kop. En nu draag ik dezelfde bolletjestrui als zij. Met enorme fierheid, dat spreekt.'

De brave Charteau baseerde zijn onderscheiding op een paar lucratieve raids, doorgaans over cols van tweede garnituur of anders ver genoeg van de finish om de groten niet te storen. Het wordt stilaan een geijkte formule in de grote rittenkoersen. Matthew Lloyd deed het voor Omega Pharma-Lotto niet anders in de jongste Giro.

Ondergewaardeerd

'Zwijg er me van, jong', zucht Lucien Van Impe, zesvoudig bergkoning en de laatste Belgische Tourlaureaat. 'Wat doen ze die trui toch aan! Alle respect voor Charteau. Die jongen heeft overschot van gelijk dat hij opraapt wat de groten versmaden. Hij kan er zijn profijt mee doen in de criteriums en straks, als hij over zijn contract moet praten. Ik gun het hem, maar tegelijk doet het me pijn dat de bergprijs zo ondergewaardeerd wordt. De bolletjestrui wordt niet meer gewonnen in de cols, maar op de heuveltjes.'

'Ik heb maar twee echte klimmers gezien in deze Tour', sakkert Van Impe. 'En dan nog. Wie stuift nog met snokken naar boven? Marco Pantani was de laatste. Ik begrijp natuurlijk dat Contador en Schleck zich niet bezighouden met een nevenklassement. Maar de anderen dan uit de top tien? Die kunnen toch ook bergop? Maar nee, ze zijn bang om hun klassement op het spel te zetten. Blijkbaar gaat het één niet meer samen met het ander en komt de bergkoning daardoor uit de buik van de stand. Nu ja, bergkoning.'

Van Impe kan het nog pruimen dat een Pineau of een Charteau in de openingsweek de puntjes rapen voor een moment van glorie in de bolletjestrui. Daarna zouden die echter plaats moeten ruimen voor de échte gemzen. 'Ik knokte er al voor in de proloog, als daar punten waren te verdienen en ik sprintte met Joop Zoetemelk op leven en dood. Zelfs op hellingen van vierde categorie. Dat zie je niet meer en ik vind het spijtig. Ze moeten er echt iets aan doen om de bergprijs terug op een hoger niveau te tillen. De punten afschaffen op de dingetjes van derde en vierde categorie bijvoorbeeld en alleen de geldprijzen behouden. In de praktijk kan dat niet, omdat de sponsor van het klassement iedere dag natuurlijk zijn publiciteit wil. Misschien moeten ze dan maar een klad extra punten toekennen op de échte cols. Hoe dan ook, zo mag het niet verder. Ik erger me dood.'