Rondebaas Wouter Vandenhaute wil verkeerschaos oplossen maar is tevreden over verloop van zondag

Wouter Vandenhaute: 'Ik moet Tom Boonen bedanken'

Wouter Vandenhaute

Wouter Vandenhaute

Wouter Vandenhaute, de man die na veertig jaar de Muur uit de Ronde van Vlaanderen haalde, had zich na de commotie de afgelopen maanden geen betere winnaar kunnen dromen dan Tom Boonen. Geen dwarskijker kon het volksfeest overstemmen. 'Ik ben blij dat de sport de bovenhand heeft genomen en alle randverschijnselen naar de achtergrond heeft gedrukt', zegt hij een dag later.

We zijn een dag na de nieuwe Ronde van Vlaanderen. Heeft u al tijd gehad voor een evaluatie?

(Lacht) 'Ik ben vandaag met mijn ander werk bezig geweest: een sollicitatiegesprek en een interessant gesprek over een potentiële nieuwe film en een fictieproject waar ik enthousiast over ben. Het is van de ene wereld in de andere, maar tijdens de koers heb ik voor mezelf al een evaluatie gemaakt. De grote lijnen, positief en negatief, die zitten in mijn hoofd.'

De nieuwe Ronde werd natuurlijk geholpen door haar winnaar: volksheld Tom Boonen.

'De persoon die ik vandaag het meest moet bedanken, is Tom Boonen. Als Pozzato had gewonnen was de euforie minder geweest. In die zin is Tom Boonen een gedroomde winnaar voor ons. Dat besef ik. Nog mooier was een sprintduel tussen Boonen en Cancellara geweest, maar die val van Cancellara heb je niet in de hand.'

Tot pakweg twintig kilometer van de meet hebben we nauwelijks vuurwerk gezien op het nieuwe parcours.

'Ik vond het nochtans een spannende, intense en tactische koers. Het is een parcours waarmee de koers alle kanten uitkan, net zoals er op het oude parcours allerlei aankomsten zijn geweest. Kijk, ik ben ervan overtuigd dat dit parcours zal uitnodigen tot aanvallen. Twee zaken hebben zondag meegespeeld. Eén: de renners kenden het nog niet. Het onbekende noopt niet tot avontuur. Dat zit ook in de geest van het wielrennen: laten we eerst eens rondkijken. Twee: diegene die de boel kon doen ontploffen, is gevallen over een drinkbus. Maar de finale van 2013 zal dezelfde zijn als die van 2012. Het idee van de twee lussen en drie beklimmingen, daar gaan we niet aan raken. Voordien kunnen er misschien details worden bijgestuurd.'

Een van de pijnpunten was de verkeerschaos rond Kluisbergen. Sommige genodigden op de Oude Kwaremont misten de eerste passage omdat ze vaststonden.

'Dat klopt. Ikzelf was met buitenlandse genodigden op pad en had drie plannen om de koers twee keer aan de Oude Kwaremont te zien nadat we in Nokere op het parcours waren gekomen. Twee keer stond ik vast. Plan drie werkte.'

'Kijk, als het in België sneeuwt, dan staat alles stil. In Finland rijdt iedereen. Zondag sneeuwde het onverwacht in Kluisbergen. Tot zondag hadden we enkel theorie, nu kunnen we leren uit de praktijk. Als dit het grootste probleem was, dan ben ik opgelucht. Volgend jaar zal het opgelost raken.'

Zal de Ronde van Vlaanderen in 2013 nog gratis zijn?

'Wielrennen is breed, toegankelijk en volks. Wij zullen er streng over waken dat dat zo blijft. Maar dat staat los van het al dan niet betalend maken ervan. Veldrijden is bij uitstek volks en toegankelijk, maar niet gratis. En er staan viptenten. Op 2 april 2012 is het niet aan de orde om de Ronde betalend te maken en het is niet onze eerste optie. Wij moeten nog veel meer meester worden van onze eigen koers. Daar zal het voor een stuk van afhangen. Ik wil met alle partners overleggen wat het model van de toekomst wordt. We gaan dat rustig bekijken.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 3 april

Lees alle 34 reacties