Federer en Nadal staan vandaag (9.30uur) tegenover elkaar

Vandaag clash Federer-Nadal in halve finale Australian Open

Federer - Nadal

Federer - Nadal

Het is van 2005 geleden dat Roger Federer en Rafael Nadal elkaar nog eens troffen buiten de finale van een grand slam. De schuldige heet Novak Djokovic.

2011 was het jaar van Novak Djokovic. Drie grand slams en nummer één van de wereld. Door de doorbraak van de Serviër, werden Nadal en Federer teruggezet naar de nummers twee en drie op de ranking. Met het gevolg dat ze bij de loting in dezelfde tabelhelft werden ingedeeld. En vandaag de halve finale van de Australian Open tegen elkaar spelen.

‘Dat is lang geleden, ik denk van Roland Garros 2005', aldus Roger Federer, zomaar uit het blote hoofd. Maar het klopt. ‘Het is eens wat anders. Oké, het is geen revanche voor de finale. Maar ik denk dat het goed is voor het tennis dat er wat verandering komt. Ik kijk er echt naar uit om Rafa in de halve finale te ontmoeten.'

Het gevoel was wederzijds. ‘Een speciale match', aldus Nadal. ‘Ik weet niet hoeveel keer we al tegen mekaar hebben gespeeld. Meestal finales of halve finales van Masters-toernooien. Maar het blijft nog altijd een speciale match tegen Roger. Ook al is het voor de 20ste of voor de 25ste keer.'

Neus tegen neus

Eigenlijk is het voor de 27ste keer. Nadal voert de onderlinge duels aan met 17 tegen 9. In grand slams is de verhouding nog scherper: 7 tegen 2 voor Nadal. Maar 5 van die 7 wedstrijden waren wel in Roland Garros. En op gravel is Nadal de onbetwistbare koning.

Op de Australian Open lijkt de verhouding een beetje anders te liggen. Nadal had veel meer moeite dan Federer om de halve finale te halen. Federer verloor nog geen set. Kreeg zelfs een walk-over cadeau van Andreas Beck. Terwijl Nadal dinsdag alle moeite van de wereld had om Tomas Berdych uit te schakelen.

Nog iets. Bij de start van de Australian Open stonden Nadal en Federer neus tegen neus. Althans volgens de overlevering. In het debat over een eerlijkere verdeling van het prijzengeld koos Nadal de kant van de kleine garnalen. Terwijl Federer zich niet liet horen. Wat, vertaald uit het Spaans, kwaad bloed zette bij Nadal. Maar de heren zijn professioneel genoeg om dat soort van potentiële broeihaarden te smoren voor het schade zou kunnen aanrichten. ‘Ah, dat heeft amper één dag geduurd', aldus Federer. ‘En daar ben ik heel blij om want meer was het ook niet waard. Ik ben heel blij dat ik nog eens tegen Rafa kan spelen. Het herinnert me aan de heroïsche finale die we hier ooit (2009) speelden.'

Heroïsche matchen

In welke context ook, Nadal-Federer zijn altijd heroïsche matchen. Een winnaar voorspellen is een heikele zaak. Volgens de bookmakers heeft de Zwitser een lichte voorsprong. Federer is goed bezig en Nadal heeft het aan zijn knie. Maar een absoluut waardeoordeel is dat niet. Rafal is zich bewust van de opdracht. ‘Roger heeft nog geen enkele set verloren, geloof ik. Hij is dus op dreef. En dat was hij al op het einde van vorig jaar. Het wordt moeilijk. Het belangrijkste is dat ik mijn kalmte bewaar. De halve finale halen, hier, na twee jaar sukkelen, is al een overwinning op zich voor mij.'