Oscar Freire kan met vierde wereldtitel enige recordhouder worden

Freire: 'Als ik win, doe ik er nog een jaartje bij'

Oscar Freire kan zondag wielergeschiedenis schrijven. Als hij zich in Kopenhagen de snelste toont, is hij met vier wereldtitels de enige recordhouder. 'Het is geen obsessie', zegt hij, 'maar ik zou liegen als ik zeg dat ik er niet van droom.'

Oscar Freire (35) zal op zijn oude dag niet meer van tactiek veranderen. In zijn rijkgevulde carrière gaf hij nooit een trap te veel, was hij vaak onzichtbaar in de wedstrijd, schoot hij op het eind als een duiveltje uit een doosje naar voren en greep hij, vaak totaal onverwacht, de zege. Zondag is hij een van de vele favorieten en slaagt hij er misschien wel in om zijn kunstje nog eens over te doen.

Akkoord, de laatste grote overwinning van Oscarito dateert van Milaan-San Remo in 2010. Dit jaar moest hij zich tevreden stellen met twee zeges. Wat geeft het? Als de kleine, sympathieke Cantabriër zondag de snelste is in Kopenhagen, maakt dat van hem meteen de enige recordhouder. Voorlopig hangen er drie regenboogtruien in zijn trofeeënkast en moet hij Eddy Merckx, Rik Van Steenbergen en Alfredo Binda naast zich dulden. Maar de Rabobankrenner zou zo graag nog eens flitsen en die vierde wereldtitel op zijn naam willen schrijven.

Je moest vroegtijdig uit de Vuelta stappen en kon je niet voorbereiden zoals je andere jaren doet. Heb je de goede vorm tijdig te pakken?

Oscar Freire: 'Ik hoop van wel. Ik reed vorige week voor de eerste keer de GPWallonië omdat ik na mijn ziekte (ademhalingsproblemen, nvdr.) en opgave in de Vuelta wedstrijdritme nodig had. Voor de koers was ik nog onzeker, maar ik eindigde er op een mooie zevende plaats. Ik zat net te ver toen Gilbert in de aanval ging, maar ik reed wel goed mee naar boven op de Citadel van Namen. Of dat voldoende is om met de grote favorieten te concurreren voor het WK weet ik niet.'

Hoewel je vorm onzeker is, bouwde de Spaanse bondscoach de ploeg rond jou en heeft hij duidelijk alle vertrouwen in een goede afloop in Kopenhagen.

(lacht) 'Ik ben dan ook geen kermiscoureur en heb heel wat ervaring in wereldkampioenschappen. Ik ben de absolute kopman. Akkoord, er is geen absolute zekerheid over mijn conditie en ik nam een tijdlang antibiotica, maar nu voel ik me opnieuw goed.'

Iedereen heeft de mond vol van Cavendish en Gilbert. Wie denk jij dat er in aanmerking komt voor de wereldtitel?

'We zijn met veel favorieten. Sommigen hebben er baat bij om de wedstrijd hard te maken omdat ze hopen zo de echte spurters kwijt te spelen. Voor mij maakt dat niet uit. Als ik in goede vorm steek, kan ik een harde wedstrijd aan. Voor renners zoals Cavendish en Farrar wordt het dan moeilijker, zeker na 266kilometer. Cav zal ook zijn HTC-treintje missen. Hij krijgt wel een ploeg in steun, maar dat is niet hetzelfde als in andere wedstrijden. Geef toe: dé te kloppen man is dit jaar toch wel Philippe Gilbert. Hij zegt zelf wel dat hij geen favoriet is, maar als je zoveel wedstrijden wint, dan ben je de beste van het seizoen. Hij en dan ook nog Hushovd, Sagan en ik maken kans op de regenboogtrui.'

Mag ik stellen dat je een moeilijk seizoen achter de rug hebt? Twee overwinningen in de Ruta del Sol is niet veel voor een renner van jouw kaliber.

'Dat is niet volledig correct. Het klopt dat het laatste deel van mijn seizoen de mist is ingegaan. Ik reed een goed voorjaar met ritwinst in de Ruta del Sol, maar viel in Milaan-San Remo en vlak voor Gent-Wevelgem werd ik ziek. Ik behaalde ook nog een zesde plaats in de Amstel Gold Race. Daarna mocht ik niet naar de Tour de France (Rabobank koos voor een ploeg in functie van klassementsrijder Gesink, nvdr.) en vervolgens werd ik ziek in de Vuelta. Dat is pech. Het is zeker niet mijn beste seizoen, maar het beste kan nog komen.'

Vorig jaar zei je dat het jouw laatste seizoen was. Tijdens de Vuelta klonk het alweer anders. Is dit nu jouw laatste WK?

'Dat weet ik nog niet. Ik ben daar nog niet mee bezig. Ik focus me op deze wedstrijd en daarna zien we wel.'

Stel dat je wereldkampioen wordt, dan stop je toch niet?

'Ben je gek, natuurlijk niet, dan doe ik verder. Ook als ik geen wereldkampioen word, kan het zijn dat ik er nog een jaartje bij doe. Het is te vroeg om het al te zeggen, want er is nog veel onzekerheid.'

Houd je wel van fietsen? Je staat niet bepaald bekend als een trainingsbeest en bent er niet altijd met jouw hoofd bij. Wil je nog wel al die moeite doen?

'Ja, ik fiets nog graag. Als je start als prof koers je op een andere manier. Maar als je echt goed in je vak wilt zijn, moet je gemotiveerd blijven. En wees maar zeker, voor dit WK ben ik gemotiveerd. Al geef ik toe: soms heb ik de druk van de competitie nodig om te presteren. Dat stuwt me vooruit. En als je zoals nu zondag kans maakt op een vierde wereldtitel, wel, dan kan je nog net dat tikkeltje meer.'