Mario Aerts ploegleider bij Lotto

Mario Aerts (36) wordt volgend seizoen ploegleider bij het Lotto-team. Aerts, die door hartproblemen versneld afscheid neemt als renner, rijdt de volgende weken nog enkele wedstrijden.

Aerts bevestigt dat de overstap naar de functie als ploegleider eraan komt. 'Het contract is nog niet getekend, maar dat komt nog wel', aldus Aerts, die zijn nieuwe job helemaal ziet zitten. 'Ik veronderstel wel dat ik nog niet dadelijk in de Tour voor de leeuwen zal worden geworpen en dat ik de hiërarchie in acht zal moeten nemen. Daar maal ik niet om. Belangrijk is dat ik in een milieu kan blijven functioneren dat ik ken en dat ik weer een doel voor ogen heb.'

Aerts rijdt eerst nog enkele wedstrijden, zoals zondag in het Franse Fourmies, maar van harte gaat het niet meer. Net als het trainen trouwens en dat door die hartproblemen. 'Voor iedere hartslag staat er een overslag, waardoor ik sneller vermoeid ben', legt Aerts uit. 'Vorig jaar is dat ongemak nog na een tijdje verdwenen, maar nu lijkt het hardnekkiger.'

Wanneer Aerts zijn laatste wedstrijd rijdt, houdt hij voor zich. Hij wil in stilte een punt zetten achter zijn wielercarrière.