Van onze reporter in het hotel waar Omega Pharma-Lotto verblijft

Omega Pharma-Lotto neemt Wim Vansevenant niet mee naar Tour

Omega Pharma-Lotto neemt Wim Vansevenant (39) niet mee naar de Tour. De ex-renner zou normaal gezien dienst doen als een van de begeleiders van de vip-bussen van de ploeg. Maar omdat het gerecht een onderzoek voert naar de ex-renner, heeft de ploeg besloten om hem niet mee te nemen. 'We zijn stomverbaasd door het nieuws', aldus ploegleider Marc Sergeant.

'Dit nieuws komt totaal onverwacht', zegt woordvoerder Brunhilde Verhenne in een eerste korte reactie vanuit het hotel waar de ploeg momenteel verblijft. 'Wij vallen compleet uit de lucht. Ik wil benadrukken dat Wim Vansevenant een ex-renner is van de ploeg. Buiten het feit dat hij één van de vijf begeleiders van de vip-bussen van Omega Pharma-Lotto is in de Tour, zijn er geen banden met hem. Dit onderzoek heeft niets met onze ploeg te maken.'

Vansevenant zou voor tien dagen meereizen in de Tour. 'We hebben deze ochtend beslist om Vansevenant niet mee te nemen', aldus Verhenne. 'We gaan nu een beroep doen op vier vip-begeleiders in plaats van vijf.'

'Stomverbaasd'

'Iedereen is verbaasd. Ik ben zelf ook verrast en heb geen idee waar dit vandaan komt', zegt ploegleider Marc Sergeant. 'Enkele dagen geleden zag ik Vansevenant nog op het BK en daar deed hij normaal en rustig. Ik denk dat hij toen zelf nog niets wist van de zaak.'

'Veel contact met onze renners had hij niet. Hij vertelde me zelf dat hij nog amper jongens van de ploeg kent', zegt Sergeant, die naar eigen zeggen 'zo goed als zeker is' dat de producten niet voor zijn ploeg bestemd waren.

'Ik viel uit de lucht toen ik de krant las'

Teammanager Geert Coeman is zoals zovelen binnen Omega Pharma-Lotto geschrokken van de berichtgeving omtrent hun ex-renner Wim Vansevenant. 'Ik viel totaal uit de lucht toen ik mijn krant vanmorgen las',aldus Coeman. 'Dit doet ons geen deugd, zeker niet op enkele dagen van de Tour, ook al hebben wij nog slechts sporadische banden met de man. Vansevenant zou ook dit jaar ergens halfweg de Tour zowat een week met ons vip-busje rondrijden. U begrijpt natuurlijk dat we na al deze commotie daar onmiddellijk een einde aan gesteld hebben. Dit kan niet. Ook al wordt Wim Vansevenant later totaal vrijgesproken. Wij kunnen het niet maken hem als chauffeur nog mee te nemen naar de Tour.'

'Onze ploeg heeft een erg goed imago. Dat willen we zeker blijven behouden. Ik hoop voor Wim dat dit een storm in een glas water is, anders zit hij met een probleem. Wij gaan ons nu verder focussen op de Ronde van Frankrijk waarin wij als team gensters willen slaan. Vandaag verkennen de renners opnieuw de ploegentijdrit van zondag.'

Het hele dossier over Wim Vansevenant leest u in Het Nieuwsblad van woensdag 29 juni.