Ronde van Vlaanderen 2012: aankomst in Oudenaarde, géén Muur van Geraardsbergen

Een luchtfoto van de finish in Oudenaarde, uit het dossier dat Oudenaarde indiende

Een luchtfoto van de finish in Oudenaarde, uit het dossier dat Oudenaarde indiende

De Ronde van Vlaanderen komt vanaf 2012 zes keer aan in Oudenaarde en niet in Meerbeke, waar de Ronde al sinds 1973 aankomt. De Oude Kwaremont en de Paterberg zijn de finale van de Ronde en worden elk drie keer beklommen. De Muur van Geraardsbergen wordt geschrapt.

'Met Oudenaarde hebben we gekozen voor een aankomstplaats die zeer bekend en geliefd is bij vele fietsers', zegt organisator Wim Van Herreweghe. 'De stad ligt centraal in de Vlaamse Ardennen, midden tussen de hellingen. Dat gaf ons de mogelijkheid een zeer gebalde finale uit te bouwen, met drie keer een beklimming van de Oude Kwaremont en de Paterberg in de laatste 75 kilometer, in combinatie met de Hoogberg, de Kruisberg en de Koppenberg.'

'Beter voor fans'

De herhaalde passages over de Oude Kwaremont betekenen volgens de organisatie voor het publiek een betere beleving van de Ronde. 'Daar kan de supporter echt centraal staan in de Ronde. Daarnaast is Oudenaarde een echte erfgoedstad en was er organisatorisch gewoon meer mogelijk. De aankomst in de Minderbroederstraat geeft ons bijvoorbeeld de kans het rennersdorp op de Grote Markt te plaatsen.'

De nieuwe aankomstplaats en finale betekenen wel dat de Muur van Geraardsbergen, als laatste hindernis richting Meerbeke meer dan eens de scherprechter in deze voorjaarsklassieker, ontbreekt. 'We weten dat we daar breken met een traditie, maar het was niet mogelijk de Muur in het parcours in te passen en hem dezelfde rol als scherprechter te geven. Misschien lukt dat in de toekomst wel.'

Drie kandidaten

Het voorbije half jaar doken drie kandidaten op om de aankomst van de Ronde te ontvangen: Meerbeke, Ronse en Oudenaarde. Het is het laatste voorstel dat het dus haalt. 'Oudenaarde als aankomstplaats zou met zich meebrengen dat het parcours van de Ronde van Vlaanderen er compleet anders gaat uitzien in de finale', zei Rik Vanwalleghem, directeur van het Centrum Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde, eerder in onze krant. 

Festivalweide

Na een klassieke vlakke aanloop volgt na negentig kilometer de eerste helling. Eerst komt de Nokereberg, dan volgen de Taaienberg, Eikenberg, Molenberg, Rekelberg, Berendries en de Valkenberg. In de finale volgen drie keer de Oude Kwaremont en de Paterberg, met als laatste helling de Paterberg. De Muur van Geraardsbergen wordt geschrapt.

De aankomstzone ligt in de Minderbroederstraat, op de kruising van de N60 en ter hoogte van de Oudenaardse Donkvijvers. Volgens de stad Oudenaarde zijn de commerciële mogelijkheden legio: er is ruimte voor een festivalweide aan Donkmeer, de historische markt en stadhuis en het Centrum Ronde van Vlaanderen.