Sharapova voorbij Kvitova naar finale Australian Open

Maria Sharapova heeft zich geplaatst voor de finale van de Australian Open. De De 24-jarige Russin, vierde op de wereldranglijst, versloeg in haar halve finale in Melbourne de Tsjechische Petra Kvitova in drie sets: 6-2, 3-6, 6-4. In de finale neemt ze het op tegen Victoria Azarenka, die eerder op de dag Kim Clijsters uitschakelde. De twee speelster zullen ook onderling uitmaken wie de nieuwe nummer één van de wereld wordt.

Het wordt het zevende onderlinge duel tussen de twee en met 3-3 is de stand voorlopig in evenwicht. Vorig jaar stonden ze twee keer tegenover elkaar: in Miami (hard) was Azarenka de beste, op het gravel in Rome trok Sharapova aan het langste eind.

Sharapova kan zaterdag haar vierde grandslamtoernooi winnen, na Wimbledon in 2004, de US Open in 2006 en de Australian Open in 2008.

Azarenka staat voor het eerst in haar carrière in de finale van een grandslamtoernooi. In Melbourne was tot dit jaar haar beste prestatie de kwartfinales in 2010.