Belgen mikken op ritwinst en eindklassement in Parijs-Nice

Tony Martin won vorig jaar het eindklassement van Parijs-Nice.

Tony Martin won vorig jaar het eindklassement van Parijs-Nice.

Het is zondag een beetje feest bij de start van Parijs-Nice. De 'Koers naar de zon' blaast immers zeventig kaarsjes uit en ziet er nog steeds even fris uit. Hoe kijken de Belgen naar deze klassieker?

De feesteditie is goed voor een terugkeer naar de roots. In de finale wordt opnieuw de befaamde Col d'Eze in het parcours opgenomen. De klim van 9,6 km werd na de twee overwinningen van Dario Frigo (2001 en 2002) niet meer beklommen. Het is zelfs al van 1995 geleden dat die puist boven de Middellandse Zee nog als afsluitende tijdrit dienst deed. Daardoor verhuist de finish op de Promenade des Anglais in Nice naar zaterdag en behoort het nerveuze gedoe van het slotweekend tot het verleden.

Marc Sergeant: 'We mikken op ritwinst en een goed eindklassement'

Jurgen Van den Broeck en Jelle Vanendert zijn er niet bij. Toch stuurt manager Marc Sergeant zijn Lotto-Belisol niet zonder verwachtingen naar Frankrijk. 'Ik denk dat we zelfs redelijke ambities op ritwinst mogen hebben', zegt Sergeant. 'Greg Henderson heeft al twee jaar na elkaar een rit gewonnen en Gianni Meersman vindt in Frankrijk enkele aankomsten op zijn maat. Hij won al een etappe in de Ronde van de Algarve. Daarnaast rekenen we ook op Bart De Clercq voor een goed eindklassement.'

Wilfried Peeters: 'Eindklassement is het hoofddoel'

'Ons hoofddoel ligt daarom bij het eindklassement', zegt ploegleider Wilfried Peeters. 'Minstens een podiumplaats en als het kan eindwinst. Dat is toch het minste wat je mag hopen als je met twee kopmannen als de onze aan de start komt.' Daarmee bedoelt Peeters Levi Leipheimer en Tony Martin. De Duitser won vorig jaar 'de Koers naar de zon'.

'Dat houdt in dat ook Tom Boonen zal moeten werken. Dat Tom daar de neus niet voor optrekt, liet hij twee weken terug al zien door Peter Velits naar de eindwinst te loodsen in Oman. Ook door knecht te spelen kan je sterker worden met het oog op Milaan-Sanremo.'

De Gendt: 'Ik kijk uit naar de tijdrit op Col d'Eze'

'Proberen bij de eerste vijftien te finishen is dit jaar mijn ambitie', zegt De Gendt. 'Omdat ik mijn top pas in de Giro wil bereiken en mijn conditie dus nog niet honderd procent is, denk ik dat ik pas rond de vijfde rit naar Mende over mijn beste benen zal beschikken. Geen probleem, want ik kijk vooral uit naar de afsluitende tijdrit op de Col d'Eze. Als ik daar bij de eerste tien kan eindigen, moet ik bijna automatisch bij de eerste vijftien van het eindklassement zitten.'