Dirk Van Tichelt is klaar voor EK ondanks ontstoken voet

Tienvoudig Belgisch judokampioen Dirk Van Tichelt neemt in het Russische Chelyabinsk deel aan zijn vijfde Europees kampioenschap. In 2008 behaalde hij in zijn gewichtsklasse -73kg nog een eerste plaats op het EK in Lissabon.

Van Tichelt liep onlangs een ontsteking op aan zijn voet, maar maakt zich geen zorgen met het oog op het EK, dat volgende week van start gaat. 'De ontsteking voelt pijnlijk aan, maar mijn beweeglijkheid blijft onbelemmerd', zei Van Tichelt dinsdag op de teampresentatie. 'Ik twijfel er niet aan dat ik in Chelyabinsk zal starten. Als de ontsteking tegen volgende week nog niet verdwenen is, zorg ik wel voor de nodige pijnstillers.'

Olympische Spelen

De 27-jarige Van Tichelt ziet het EK als een generale repetitie voor de Olympische Spelen in Londen, waar hij beter wil doen dan zijn vijfde plaats in 2008 in Peking.
'Hoewel alle judoka's zich momenteel focussen op de Spelen, blijft het EK voor mij een speciaal toernooi waar ik ook het nodige zelfvertrouwen kan opdoen voor Londen. Ik heb met het oog op de Spelen een veel betere voorbereiding doorlopen dan vier jaar geleden. Alles gaat er tegenwoordig veel professioneler aan toe, waardoor ik mij een meer complete judoka voel dan in 2008. Momenteel ben ik 27, de leeftijd waarop je als man het sterkst bent. Of ik het nu zou halen van de Dirk Van Tichelt van vier jaar geleden? Dat denk ik wel, ja.'

Het EK judo in Chelyabinsk vindt van 26 tot en met 29 april plaats.