Valerio Piva: 'Rodriguez wint Waalse Pijl zoals Gilbert vorig jaar'

'Droom wordt realiteit, glunderde ploegleider Valerio Piva van Waalse Pijl-winnaar Joaquim Rodriguez. 'Joaquim droomde al meerdere jaren van een succes als dit. De ploeg had er ook behoefte aan. Maar dromen komen niet altijd uit. Vandaag gelukkig wel.'

'Alles is perfect verlopen zoals we het vooraf gepland hadden. Niet alleen Rodriguez zelf was op de plaats waar hij op het beslissende moment moest zijn. De hele ploeg was de hele dag op de plaatsen waar ze moest zijn. In het begin hebben we wegens de wind attent gekoerst. Op een bepaald moment hebben we zelf zelfs geprobeerd om een waaier te trekken. Zelfs Oscar Freire heeft zich onvoorwaardelijk in dienst van Purito geplaatst. We hebben als ploeg onze verantwoordelijkheid genomen en we zijn fantastisch goed omgesprongen met de druk die dat meegebracht heeft.'

'Mooi is dat Rodriguez gewonnen heeft zoals Philippe Gilbert vorig jaar. Hij heeft geleerd uit zijn fout van toen. Toen was hij verrast door de uitval van Gilbert. Nu heeft hij zelf op krek dezelfde plaats een kloof geslagen die door de anderen niet meer te overbruggen was. Ik heb hem vanuit de wagen toegeschreeuwd om niet te vroeg aan te vallen en het was echt nog ver toen hij versnelde maar alleen een renner voelt aan wanneer het moet gebeuren.'

'Of hij ook zondag kan winnen? Luik-Bastenaken-Luik is natuurlijk een andere koers. Zestig kilometer langer en een koers voor klimmers. Maar Rodriguez is een klimmer en de ploeg is goed. Dus ja, hij kan winnen.'