Jelle Vanendert: 'Ik heb geprobeerd op Saint-Nicolas'

Jelle Vanendert heeft ook zijn vierde klassieker van het voorseizoen afgesloten met een plaats bij de beste tien. De Limburger werd in Luik-Bastenaken-Luik tiende.

'Veel meer zat er niet in', vertelde de renner van Lotto-Belisol. 'Het was vooral een tactische race die moeilijk te controleren was. Zoals ik voorspeld had vormde Astana een zeer sterk blok. Ze zaten nog met vier renners in ons koppeloton. Zelf had ik Jurgen Van den Broeck niet zo lang bij mij als verwacht. Maar dat is geen verwijt, want de regen en de temperatuur maakten er een zware wedstrijd van.'

'Toen Vincenzo Nibali op de Roche aux Faucons aanviel, moest ik niet passen', vervolgde Vanendert. 'Maar ik was van oordeel dat andere ploegen zoals Astana met zijn vier en Katusha met twee het werk mochten opknappen. Zelf spaarde ik mijn krachten voor de laatste klim, de Saint-Nicolas. Ik heb daar ook versneld, kreeg twee man mee in mijn wiel en kon naar het duo Martin-Voeckler rijden. Maar toen stokte het tempo in ons groepje en konden de anderen terugkeren. Voor een podiumplaats spurten zat er daarna niet meer in.'

'Al bij al ben ik tevreden met de koers die ik gereden heb. Voor een podiumplaats moet je wat geluk hebben. Ik mag ook tevreden terugblikken op mijn voorseizoen. Ik sluit toch af met vier mooie ereplaatsen en met de wetenschap dat ik ooit eens naar een klassieke overwinning in een van deze Waalse wedstrijden moet kunnen rijden', besloot Vanendert.