Ronnie O'Sullivan voorbij Peter Ebdon naar achtste finales WK snooker

De 36-jarige Engelsman Ronnie O'Sullivan heeft zich dindag in het Crucible Theatre van Sheffield voor de achtste finales van het wereldkampioenschap snooker geplaatst. De drievoudige wereldkampioen (2001, 2004 en 2008) had 4 uur en 6 minuten nodig om zijn landgenoot Peter Ebdon, de kampioen van 2002, in de eerste ronde met 10-4 opzij te zetten.

O'Sullivan was met een 7-2 voorsprong uit de maandag gespeelde eerste sessie gestart. Dinsdag hield Ebdon gelijke tred, maar ook niet meer dan dat.

Naar zijn normen was O' Sullivan tevreden over zijn prestatie. 'Het was degelijk', reageerde 'The Rocket'. 'Het werd een lange en zware wedstrijd. Maar dat zijn de wedstrijden tegen Ebdon sowieso. Ebdon is tactisch heel sterk en heeft veel ervaring. Hij is een fantastische speler en heeft nu ook een goed seizoen achter de rug.'

Wegens klierkoorts moest O'Sullivan voor enkele toernooien verstek laten gaan. 'Nu voel ik me beter, uitgeruster. De afgelopen weken heb ik alleen maar aan rusten en snooker gedacht. Een eindje gaat lopen zit er voorlopig niet meer in en dat is best frustrerend. '
In de achtste finales (best of 25) staat O'Sullivan tegenover de winnaar van de partij tussen de Welshman Mark Williams, de wereldkampioen van 2000 en 2003, en de Chinees Liu Chuang. 'Een wedstrijd tegen Mark is ook altijd een lastige opdacht, maar ook als het de Chinees is die het haalt, wordt het zwaar', meent O'Sullivan. 'In dit stadium zijn er geen makkelijke wedstrijden meer.'