Wereldkampioen Loeb zet reeks neer in Argentinië

De Fransman Sébastien Loeb (Citröen DS3) heeft zondag de Rally van Argentinië gewonnen. De wereldkampioen haalde het in de vijfde WK-manche met 15.2 seconden voorsprong op zijn Finse teamgenoot Mikko Hirvonen. Thierry Neuville (Citröen DS3) schoof na zijn crash vrijdag nog op naar een mooie vijfde plaats.

Het is al de zevende keer op rij dat Loeb de beste is in Argentinië. Hij won dit jaar al de rally van Monte Carlo en van Mexico. Het verschil met Hirvonen schommelde lange tijd rond de seconde, maar zaterdag besliste de ploegleiding van Citroën dat de Fin zijn teamgenoot niet meer mocht aanvallen. De Franse renstal wou zo de dubbel veilig stellen. De jonge Noor Mads Ostberg werd na de twee Citroëns derde.

Dankzij zijn zege breidt Loeb zijn voorsprong in de WK-stand op Petter Solberg (Ford) verder uit. De Noor kreeg in de vierde klassementsproef af te rekenen met een gebroken stuurstang, maar werd nog zesde in de eindstand.

De Spanjaard Dani Sordo zag een derde plaats zondag nog in rook opgaan door mechanische problemen, die hem tot opgave dwongen. Mede door zijn uitvallen kon Thierry Neuville zondag nog enkele plaatsen goedmaken, om uiteindelijk als vijfde te eindigen op meer dan 11 minuten van Loeb.

Onze landgenoot crashte vrijdag tijdens de vijfde chronorit, en kreeg zo 10 minuten straftijd voor het missen van twee KP's. Zaterdag kon hij echter opnieuw starten als tiende in de stand, zondag steeg hij nog naar de vijfde plaats onder meer na winst in KP13.