Philippe Le Jeune: 'Op schema voor Olympische Spelen'

België vaardigt tien ruiters af naar de Olympische Spelen in Londen: vijf in de eventing, vier in de jumping en één in de dressuur. De namen worden pas later ingevuld, maar met Philippe Le Jeune, regerend wereldkampioen jumping, is er alvast één certitude.

'Sinds mijn wereldtitel verwacht men veel van mij', aldus Le Jeune vrijdag in de marge van de CSIO jumping in Lummen. 'Ik ben het gezicht van de Belgische ruitersport geworden, maar het is een rol die ik aankan.' 

In oktober 2010 haalde Le Jeune verrassend goud op de Wereldruiterspelen in Kentucky. De 50-jarige Brusselaar deed dat met Vigo d'Arsouilles. Ook deze zomer in Londen vormen ze een combinatie.

'Niet veel competitie nodig'

'We zitten op schema', ging Le Jeune verder. 'Vigo werd twee weken geleden bij zijn eerste wedstrijd in Chantilly meteen derde in de Grote Prijs. Volgende week starten we in La Baule. Vigo heeft niet veel competitie nodig. Het belangrijkste is dat ik hem fris en fit aan de start krijg in Londen.'

Welke drie ruiters met hem de Belgische jumpingploeg zullen vormen, laat Le Jeune in het midden. 'Dat is niet mijn taak maar die van chef d'équipe Philippe Guerdat. Er zijn negen of tien ruiters die in aanmerking komen, onder wie talenten als de tweeling Philippaerts. Maar je mag ook niet vergeten dat we allemaal afhankelijk zijn van de paarden. Dat zijn geen machines. Je moet soms op de juiste momenten meeval hebben, zoals ik op het WK.'