Ronnie O'Sullivan: 'Misschien stop ik wel als wereldkampioen'

Nadat hij zich voor de finale van het wereldkampioenschap snooker plaatste, bracht Ronnie O'Sullivan nog maar eens een nakend afscheid ter sprake. 'Ik heb besloten dat dit wel eens mijn laatste WK kan zijn', verklaarde hij. Dat zou ophefmakend nieuws zijn, ware het niet dat de 36-jarige Engelsman al zowat sinds zijn tienerjaren over stoppen spreekt.

'Momenteel loopt alles naar wens, maar toch ben ik niet van plan om nog lang snookerprof te blijven', hield O'Sullivan vol. 'Of ik de finale nu win of verlies, gaat daar niets aan veranderen. Sowieso zou ik dan met een hoogtepunt afscheid kunnen nemen. Ik heb de voor- en nadelen afgewogen en zou er vrede mee hebben. Ik ben hier nu zeventien dagen in Sheffield, maar het lijkt twee maanden. Misschien is het gewoon de leeftijd. Zo voelde het in elk geval niet toen ik 22 was, maar toen had ik in mijn leven ook niets anders dan snooker. Nu heb ik twee jonge kinderen die ik wil zien opgroeien.'

'Dat hij maar snel met pensioen gaat, dan kunnen wij ook weer eens winnen', pikte Matthew Stevens in, die net een 17-10 nederlaag om de oren gekregen had van "The Rocket".'Maar ik geloof er niets van. Hoe mooi het ook zou zijn om met een wereldtitel te stoppen, Ronnie speelt gewoon nog te graag. Hij houdt van de opwinding. Hij mag zeggen wat hij wil. Hij geniet er gewoon van en ik geloof nooit dat hij zonder kan.'