Afscheid van McEwen in Ronde van Californië

Zondag start in de Verenigde Staten de Ronde van Californië (2.BC), die na acht etappes een week later eindigt op zondag 20 mei. Sleutelritten worden de tijdrit op donderdag en de korte maar krachtige koninginnenrit volgende week zaterdag.

Tom Boonen maakt in Californië zijn rentree na een supervoorjaar, en ook Greg Van Avermaet komt er opnieuw in koers. De Australische sprinter Robbie McEwen neemt in de VS dan weer afscheid van het profwielrennen. Daarna wordt hij voltijds coach bij zijn huidige team Orica-GreenEdge.

Vorig jaar werd de Ronde van Californië gewonnen door Chris Horner, voor Levi Leipheimer. De ploegmaat van Boonen is nog niet honderd procent fit na zijn ongeluk voor de start van de Ronde van het Baskenland en behoort dan ook niet tot de topfavorieten.

Kandidaten voor de eindzege zijn dit jaar opnieuw Chris Horner, Vincenzo Nibali, Peter Sagan en Tejay Van Garderen.

Ploegen en voornaamste renners:


Omega Pharma-QuickStep: Levi Leipheimer, Tom Boonen, Gerald Ciolek, Dries Devenyns, Bert Grabsch, Frantisek Rabon, Stijn Vandenbergh, Peter Velits
RadioShack-Nissan-Trek: Chris Horner, Gregory Rast, Jens Voigt
Garmin-Barracuda: Tom Danielson, Heinrich Haussler, David Zabriskie
BMC Racing Team: Greg Van Avermaet, Yannick Eijssen, Tejay Van Garderen
Rabobank: Robert Gesink, Luis Leon Sanchez, Michael Matthews
Liquigas-Cannondale: Vincenzo Nibali, Peter Sagan, Mauro Da Dalto
Orica-GreenEdge: Robbie McEwen, Luke Durbridge, Leigh Howard
AG2R-La Mondiale: Nicolas Roche, Rinaldo Nocentini, Christophe Riblon
Unitedhealthcare: Rory Sutherland, Marc de Maar, Jason McCartney
Colombia-Coldeportes: Darwin Atapuma, Fabio Duarte, Victor Hugo Pena
Argos-Shimano: Marcel Kittel, Alexandre Geniez, Tom Stamsnijder
Spidertech: Jonathan McCarty, Guillaume Boivin, Brian Vandborg
Bissell Cycling: Christopher Baldwin, Jeremy Venneell, Chris Barton
Optum Pro Cycling: Alex Candelario, Michaek Creed, Michael Friedman
Bontrager-Livestrong: Jasper Stuyven, Nathan Brown, Joshua Atkins
Team Exergy: Fred Rodriguez, Matt Cooke, Sam Johnson

De ritten:

Zondag 13 mei: Santa Rosa, 186,5 km
Maandag 14 mei: San Francisco-Santa Cruz, 188,5 km
Dinsdag 15 mei: San Jose-Livermore, 185,5 km
Woensdag 16 mei: Sonora-Clovis, 209,6 km
Donderdag 17 mei: ind. tijdrit Bakersfield, 29,7 km
Vrijdag 18 mei: Palmdale-Big Lear Lake, 186,3 km
Zaterdag 19 mei: Ontario-Mount Baldy, 126 km
Zondag 20 mei: Beverly Hills-Los Angeles, 72 km.