29 mei 1985: toen de Heizel een hel werd

Het is vandaag precies 27 jaar geleden dat België voor een bijzonder tragisch moment zorgde in het internationale voetbal. Op de Brusselse Heizel stierven toen 39 supporters, nadat voor aanvang van de Europacup I-finale tussen Liverpool en Juventus zware rellen waren uitgebroken.

Een uur voor de aftrap begonnen de problemen. Liverpoolsupporters bestromden het vak met fans van Juventus en braken door het hekwerk. In paniek renden de supporters van Juventus naar de zijkant van het vak, waar ze probeerden om over de muur te klimmen om te ontsnappen. De muur kon de vreselijke druk van de massa Italianen niet aan, waardoor hij begaf. Veel supporters vielen naar beneden, anderen werden vetrappeld in de menigte.

Gevolg: 39 mensen (waaronder 32 Italianen) lieten het leven, honderden raakten gewond. Er ontstonden bijgevolg rellen. Op wraak beluste Juve-fans gingen de politie twee uur lang te lijf met stenen, flessen en vuurwerk.

En de wedstrijd? Die ging gewoon van start, omdat men dacht dat de situatie anders verder zou escaleren. Juventus won met 1-0 via een penalty van Michel Platini. De spelers van de Oude Dame vierden hun overwinning midden op het veld, duidelijk onwetend over hoe groot de tragedie was.

Het toen 55 jaar oude Heizelstadion was ook niet geschikt om een Europacupfinale in te houden. Door achterstallig onderhoud verkeerde het stadion in slechte staat. Op sommige plaatsen brokkelden zelfs delen af. Het Heizeldrama was dan ook de bron van een totaal andere benadering van het veiligheidsthema in stadions. In veel landen werd eindelijk werk gemaakt van een voetbalwet, met de verplichting om een rampenplan op te stellen voor evenementen met een een groot aantal bezoekers en risicowaarde.