Hodgson: 'Is Wilmots de coach? Dan maak ik me zorgen'

Een nieuwe ontmoeting met Marc Wilmots brengt nare herinneringen naar boven bij de Engelse bondscoach Roy Hodgson. 'België is een bijzonder getalenteerd team', benadrukt Hodgson voor de match tegen de Rode Duivels.

Mister Hodgson, voor Marc Wilmots is dit geen oefenmatch. Bent u ongerust?

'België is een uitstekend team. Ik wist tot voor kort niet dat Marc Wilmots de manager was. Ik herinner me hem nog wel. Hij scoorde ooit een belangrijke strafschop in de finale van de UEFA Cup voor Schalke 04 (in 1997 tegen Inter in Milaan, waarna Inter-coach Hodgson belaagd werd door de eigen fans, nvdr.). Dus ja, ik maak me zorgen. (lacht)'

Wilmots wil niet dat de Duivels hun voet terugtrekken.

'Dit is een wedstrijd op Wembley. Voor 90.000 supporters. Elk team dat hier komt voetballen, gooit alle remmen los en wil zich bewijzen door Engeland te verslaan. Maar wij bereiden ons voor op het EK. En dan is dit het soort wedstrijd dat we nodig hebben.'

Wat vindt u van de Belgische ploeg?

'België bezit erg veel talent. We weten hoe goed ze zijn. We kunnen ze bijna elke week bestuderen in de Premier League. Iedereen kijkt uit naar de wedstrijd van Hazard. Ik ben hem zelf nog gaan bekijken in Frankrijk met het oog op een transfer naar Liverpool.'

Zijn jullie klaar voor het EK?

'Het is nog wikken en wegen. De spelers van Chelsea zijn nog niet zo lang bij ons omdat ze nog de finale van de Champions League hadden. Achterin ben ik er al uit, voorin is het nog even afwachten wie zal spelen. Het is erg vervelend dat Lampard en Barry uitvielen, maar gelukkig is Parker weer helemaal fit. We zitten op het EK in een zware groep met Frankrijk en Zweden, maar we zullen klaar zijn voor het toernooi. Ik denk dat we de juiste combinatie hebben van ervaring en jong geweld.'

Lees alle 1 Reactie