Goffin vandaag tegen Federer: 'Hij moet vooral genieten'

David Goffin beleeft vandaag zijn jongensdroom tegen Roger Federer. De logica wil dat het sprookje hier stopt. 'Het resultaat is van ondergeschikt belang', aldus coach Reginald Willems. 'Als hij geniet en zijn spel niet vergeet, ben ik tevreden.'

'Het meest fier ben ik op de manier waarop hij is omgegaan met de moeilijke momenten', aldus Willems. 'De breaks achter tegen Stepanek, de achterstand tegen Clement en gisteren de 2-5 en 3-5. Telkens toonde hij zich sterk in het hoofd. Ondanks zijn gebrek aan ervaring. Tachtig procent van de spelers zakt als een pudding in elkaar als het slecht gaat. David niet. Chapeau.'

Olympische Spelen

Vandaag speelt hij tegen Roger Federer, nummer drie van de wereld, tevens zijn idool. Hoe pakt een mens zo'n match aan? 'Hij moet vooral genieten. Ik heb het hem op het hart gedrukt na zijn overwinning gisteren: dit is een prachtig moment, geniet ervan.'
'Want er zullen ook nog minder aangename momenten komen. En dan is het heel heilzaam als je aan die mooie momenten kan terugdenken. Eén jaar geleden stond hij in dubio met die buikspierblessure. Nu staat hij in de 1/8ste finale van Roland Garros tegen Roger Federer. Hij moet genieten. En zijn spel spelen. Als hij mij één plezier kan doen is het dat: zijn spel niet verloochenen.'

Zijn 1/8ste finale stuwt hem wellicht naar de 68ste plaats op de ranking, wat goed is voor een ticket voor de Olympische Spelen. Want met die 1/8ste finale voldoet hij aan de Belgische norm, terwijl de internationale selectienorm een plaats bij de top 56 op de uitgezuiverde ranking - vier atleten per land - voorschrijft. En die haalt Goffin. Als enige Belgische man. Want Darcis, Rochus en Malisse falen ofwel op de Belgische ofwel op de internationale selectienorm. Niet kwaad voor een gastje van 21 dat nog maar een handvol toernooien speelde.

Wimbledon

'We gaan eerst zien, volgende week, of hij effectief geselecteerd is', aldus Willems. 'Maar ik heb vanochtend toch al eens het programma bekeken. Normaal zou hij na Newport, Atlanta, Los Angeles en Washington spelen. Als hij naar de Spelen gaat, laten we Los Angeles en Washington zeker vallen. Washington is tijdens de Spelen. LA is de week voordien, maar op hardcourt terwijl er in Londen op gras wordt gespeeld. Atlanta is ook hardcourt, maar dat ligt op de terugweg van Newport, dat op gras is. Dat pikken we wellicht nog mee.'

Echt veel grasmatchen zal Goffin dus niet in de benen hebben. Zeker niet omdat hij zich nog moet kwalificeren voor Wimbledon. Want de inschrijvingen van een Grand Slam worden zes weken eerder afgesloten. En toen viel Goffin nog ruim buiten de top honderd. 'We hebben alvast een wildcard aangevraagd voor Wimbledon', aldus Willems. 'Ze durven al eens een wildcard geven aan een speler die goed bezig is en net buiten de cut valt. We zien wel.'