Afgeroomd middenveld in Londen

Ruben Scheire zorgde uiteindelijk voor het beste Belgische resultaat op het EK in Moskou. Bij de beloften finishte de Beerveldenaar na een moeilijke periode knap vijfde. Een onverhoopte uitslag die hem zelfs een olympische selectie had kunnen opleveren als Sven Nys had gefaald in zijn opdracht. ‘Daarover had het BOIC dan moeten oordelen', verduidelijkt delegatiehoofd Jos Smets. ‘Wanneer geen tweede eliterenner zich samen met Kevin Van Hoovels had kunnen selecteren voor Londen, konden wij ook een beloftevolle jongere voordragen. Nu Nys heeft voldaan aan de criteria is dit echter van de baan. Natuurlijk had Ruben nuttige ervaring kunnen opdoen, maar we rekenen alleszins op hem voor 2016. Dan is Nys er zeker niet meer bij.'

Wat het in Londen gaat geven, valt ondertussen moeilijk in te schatten. ‘De toppers zullen er zeker allemaal zijn, maar het zogenaamde middenveld al minder', aldus Smets. ‘Omdat het aantal deelnemers per land beperkt is, zullen bijvoorbeeld enkele goede Zwitsers moeten passen en is het deelnemersveld iets minder gestoffeerd dan in een gewone Wereldbekerproef.'

Om middernacht verlieten Nys en co. het hotel voor een vlucht om 3.30 uur. Ze werden deze ochtend even na 7 uur in Brussel verwacht. ‘Met kleine pretoogjes', grijnsde Jos Smets. ‘Missie geslaagd immers.'