Portugese superfan reed 3.600 kilometer per fiets naar Polen

Spanje heeft Manolo el del Bombo, Nederland de Oranje-indiaan en Portugal beschikt over Jorge Franco, de zelfverklaarde fan nummer één die met zijn fiets 3.600kilometer aflegde om tot in Polen te komen.

Twee jaar geleden reed Jorge Franco in het gezelschap van twee vrienden met een mobilhome 20.000 kilometer naar Zuid-Afrika voor de wereldbeker. Waarom? 'Omdat ik stapelgek ben van Portugal. Dit is mijn idee van vakantie.'

Franco vertrok op 26 april uit Opalema in het district Setubal, iets zuidelijker dan Lissabon. '37 dagen ben ik onderweg geweest. Omdat ik fan nummer één ben, was het doel om op 1 juni aan te komen aan het trainingskamp van Portugal in Opalenica.'

Zijn tocht van ruim 3.600 kilometer liep door Spanje, Frankrijk en Duitsland. En Luxemburg, al behoorde dat niet tot het plan. 'Door het hondenweer was mijn navigatiesysteem in de knoei geraakt. Bovendien was ik zo moe, dat ik amper nog keek waar ik was. Plots stond ik in Luxemburg, mamma mia. En mijn wiel zag eruit als een ballerina: helemaal krom.'

Doping

Terugrijden met de fiets doet hij daarom niet. 'Het is zo al welletjes. Ik mis mijn zoon van acht ook te hard. Hij was mijn doping om steeds door te gaan.'

De ontberingen en zware inspanningen deden hem zeven kilogram afvallen. 'Maar sinds ik hier op het EK ben, drink ik bier en wijn en eet ik goed. De pondjes komen er weer bij. En my ass, mijn achterste, doet ook geen pijn meer. Ik kan weer normaal op een stoel zitten.'

Zijn vrouw bleef thuis en die lijdt zelf onder de idolatrie van haar wederhelft. 'Ik ben getrouwd met een Duitse. (ernstig) Sinds Duitsland won van mijn Portugal en onze kansen op doorgaan verknoeide, spreek ik haar niet meer. Ik vond het wel goed dat Duitsland Nederland versloeg maar pas als Portugal zeker is van een plek in de kwartfinales zal ik haar weer bellen. Niet eerder.'