TENNISHet Nieuwsblad Criterium - Martin De Vlieger blikt terug op Wijndubbeltoernooi van TC ’t Lobbeke

‘Nood aan binnenterreinen’

Martijn De Vlieger: ‘We zijn jammer genoeg beperkt in onze mogelijkheden.’

Martijn De Vlieger: ‘We zijn jammer genoeg beperkt in onze mogelijkheden.’

Afgelopen zaterdag eindigde het Wijndubbeltoernooi van TC ’t Lobbeke in Maldegem dat meetelt voor Het Nieuwsblad Criterium. Wedstrijdleider en clubvoorzitter Martin De Vlieger zat na afloop met gemengde gevoelens rond deze organisatie.

‘We hadden met 111 dubbels iets meer inschrijvingen dan vorig jaar toen we 108 koppels mochten verwelkomen’, zegt De Vlieger (TC ’t Lobbeke). ‘Helaas moesten wij twee reeksen annuleren door een gebrek aan inschrijvingen. Het positieve effect van Justine Henin en Kim Clijsters ebt stilaan weg. Bovendien halen de beste Belgische mannen niet meer hun hoogste niveau waardoor de interesse bij de Vlamingen voor het tennis fors aan het dalen is. Gelukkig waren er de goede prestaties van David Goffin op Roland Garros maar één vogel maakt de lente niet.’

Had het toernooi te lijden onder het slechte weer?

‘Zeker en vast. We moesten vaak verhuizen naar sporthallen in naburige gemeenten om alle wedstrijden op de voorziene dagen af te werken. Wij beschikken over zes hardcourtvelden maar hebben geen binnenterreinen. Het zou nog minstens twee jaar duren vooraleer we indoor kunnen tennissen. Het is zonde dat we beperkt zijn in onze mogelijkheden. We beschikken over een uitstekende jeugdopleiding die zijn vruchten afwerpt. Het competitietennis zit bij ons ook in de lift. We zouden veel beter kunnen doen qua opleiding en begeleiding als we over vier binnenterreinen beschikken. De nieuwe sporthal in Maldegem biedt voor ons weinig mogelijkheden. Het is moeilijk om buiten de normale werkuren terreinen te reserveren. Bovendien liggen alle lijnen er kris kras door elkaar waardoor het er heel moeilijk spelen is.’

Hoe zit het met het aantal leden van de club?

‘We hebben er iets minder dan vorig jaar maar ons ledenaantal schommelt nog steeds rond 500. Wij hebben heel wat deelnemers op ons dubbeltoernooi verwend met het schenken van flessen wijn en bonnen voor restaurantbezoek.’