Op bezoek bij Jean-Baptiste ‘de sadist' Bultynck en Werner ‘Terminator' Helsen, fitnesscoaches van de refs

‘Vandaag vloeien er tranen bij de arbiters'

Belgen op het EK: Bultynck (links) met Put en Helsen moeten ervoor zorgen dat de scheidsrechters in blakende vorm zijn. De Terminators' worden ze genoemd...

Belgen op het EK: Bultynck (links) met Put en Helsen moeten ervoor zorgen dat de scheidsrechters in blakende vorm zijn. De Terminators' worden ze genoemd...

Tot gisteren was het opvallend stil rond de arbitrage op het EK maar na het optreden van de Hongaarse scheidsrechter Viktor Kassai in Oekraïne-Engeland is dat wel even anders. Bovendien wacht hen vandaag een onaangename (rust)dag...

Neen, de scheidsrechters op Euro 2012 vertoeven niet in een versterkte burcht. In de lobby van het hotel wandel je zo binnen en kan je zonder gevaar voor eigen leven Howard Webb of zijn Nederlandse collega Bjorn Kuipers aanspreken. Onze man ter plekke ging op bezoek bij Jean-Baptist Bultynck en Werner Helsen -ja, er zijn nog Belgen op Euro 2012- die de scheidsrechters begeleiden. Ze maken deel uit van een team van vijf trainers, drie kinésisten en een dokter die de refs in blakende vorm moeten houden.

‘Dankzij de prestaties zijn (waren, red.) er voorlopig geen extra maatregelen nodig', aldus Helsen. ‘Op hun rustdag, twee dagen na de match, doen ze wat ze willen. Howard Webb gaat dan de sfeer opsnuiven in de Fanzone, weliswaar met zonnebril en pet.'

Jullie zijn veeleisende fitnesscoaches, gaf Webb toe. Kim Milton Nielsen noemde u in het verleden zelfs Jean-Baptiste de sadist.

Helsen: ‘Ik dacht we nu de Terminators waren? (lacht)'

Bultynck: ‘Dat is speels bedoeld. Ze vervloeken ons wel eens als het een pittige training is. Maar ze willen afzien, omdat ze daarvan beter worden. Mannen als Pierluigi Collina of Markus Merk, een fenomenale atleet die een paar marathons kon lopen, had je vroeger al, maar de mannen die de kantjes eraf liepen, kunnen nu niet meer mee. Onze Spanjaard bijvoorbeeld, Carlos Velasco Carballo, had ook in een andere sport zoals atletiek behoorlijk kunnen presteren.'

Helsen: ‘We zien aan de hartslaggrafieken dat dit EK veeleisender is dan de Champions League. Door de stress, de hitte. Tijdens de openingsmatch in Warschau, toen het dak van het stadion dicht was, leek het net een sauna. Een ref loopt toch gemiddeld tussen de 11 en 13 kilometer per match. In sommige opzichten vertonen refs een betere conditie dan de spelers. Want spelers kwamen in een match vragen om af te fluiten terwijl de scheids nog goed zat.'

Komen ze hier topfit aan?

Helsen: ‘Ja. Webb bijvoorbeeld staat nu scherp, maar vijf, zes weken voor het toernooi had hij nog licht overgewicht. Daarmee zijn we meteen aan de slag gegaan.'

Bultynck: ‘Het was niet eens twee kilogram, maar dat kleine beetje maakt wel het verschil.'

Helsen: ‘Sinds Collina is gestart als hoofd van de refs moet je fit zijn én fit ogen. Een buikje, wat je op nationaal niveau zeker bij assistenten ziet, kan niet. Elke week worden gewicht en vetpercentage gemeten. En Collina staat erbij, hè.'

Bultynck: ‘Wie bijkomt, mag het uitleggen aan Collina.'

Helsen: ‘Hij was daar zelf altijd enorm mee bezig.'

Vandaag wordt bekendgemaakt welke refs naar huis moeten. Wordt er geweend?

Bultynck: ‘Er vloeien tranen, ja. Logisch ook. Die mensen zijn allemaal winnaars die tot het einde willen doorgaan. En ze hebben vijftien tot twintig jaar gewerkt om op dit niveau te komen.'

Helsen: ‘En ze verdienen hier ook goed hun boterham. Afhankelijk van het belang van de match kan het gaan om 10.000, 12.000 of 15.000 euro per wedstrijd. Iedereen doet er minimaal twee, maar dat is niet de belangrijkste reden om te willen blijven. Deze mannen doen het voor de erkenning.'

 

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 20 juni