RALLY20STE YPRES HISTORIC RALLY - Paul Lietaer (54) wil vijfde overwinning in Ieper als verjaardagscadeau

‘Twintigste editie wordt iets speciaal’

Paul Lietaer gisteren vlak voor de shakedown van de Historics. Vandaag tussen 19 en 23 uur is het de beurt aan de moderne wagens.

Paul Lietaer gisteren vlak voor de shakedown van de Historics. Vandaag tussen 19 en 23 uur is het de beurt aan de moderne wagens.

Paul Lietaer wil heel graag voor de vijfde keer de Ypres Historic Rally op zijn naam schrijven. ‘De twintigste editie is speciaal. Iedereen zal er op gebrand zijn om de jubileumuitgave te winnen’, beseft de Heestertnaar.

Paul Lietaer viert volgende week zijn 55ste verjaardag, maar de Heestertnaar blijft eeuwig jong. De ‘Snor’ is onverslijtbaar en zet ook dit jaar in Ieper zijn zinnen op winst. ‘Ik ga vrijdan en zaterdag voor de zege, maar ik ben ook realistisch’, heeft de Heestertnaar, die aan de start staat met een Ford Escort MKI, ervaring zat. ‘Rally is en blijft een mechanische sport en dus moet je altijd met de voeten op de grond blijven. Aan straffe voorspellingen heeft niemand iets. In de Rally van Wervik stonden we een minuut voor, maar plots brak de achterbrug en was het over en uit. Zo vlug kan het gaan.’

Lietaer weet wie hij in de mot moet houden in Ieper. ‘Vanwijnsberghe en Stouf, maar laat ons Droogmans niet vergeten. Hij won al vijf keer in Ieper, dat zegt veel. Met de Italianen Pedro en Brazzou en de Spanjaard Sainz komt het gevaar ook uit het buitenland. Iedereen wil deze twintigste editie winnen en dat maakt het nog interessanter.’

Microbe

Veel tactiek komt er volgens de Heestertnaar niet bij kijken. ‘Rekenen en tellen heeft weinig zin. Vanaf de eerste proef is het volle bak. Elke fout kan fataal zijn, maar dat is niet alleen in Ieper het geval. In een rally moet je altijd scherp staan. Ook parcourskennis is een belangrijke factor. Vanwaar ik de energie blijf halen? De rallymicrobe blijft woekeren. Zolang je kunt meedraaien, is het niet moeilijk om jezelf te motiveren. Ik kan nog altijd een rol van betekenis spelen en dat maakt rallyrijden heel leuk. We slagen er ook in om de nodige fondsen bij elkaar te krijgen.’