Tomislav Butina wikt en weegt Rode Duivels-opponent Kroatië

Kroatië stak Ierland onder de grond, hield Italië in bedwang en deed Spanje 88 minuten aan zijn eigen geloof twijfelen. SOS Piet indachtig, vroegen we aan Tomislav Butina, ex-doelman van Club Brugge en Kroatië en op het EK als columnist: wat hebben we geleerd van de toekomstige opponent van Rode Duivels?

 1. Extreme patriotten
Tomislav Butina, en andere oud-spelers die in België hun brood verdienden zoals Mario Stanic, zouden de komende campagne als extra informatiebron worden geraadpleegd. Dat hoorde Butina tenminste. De ex-doelman, nu keeperstrainer bij de jeugd van Dinamo Zagreb, maakt ons land meteen een illusie armer. 'België en Kroatië zijn aan elkaar gewaagd maar wij verliezen nooit voor eigen publiek. Nooit. Met 40.000 gekken erachter is Kroatië onklopbaar.'

Waarna Butina een vorm van vaderlandsliefde beschrijft die door sommige Rode Duivels als een vreemde ziekte wordt aanzien. 'Zag je op dit EK hoe onze ploeg bulkte van energie? Bij Josip Simunic werd de hartslag eens gemeten in de aanloop naar een match. Vijf minuten voor de start kende de grafiek een ongezien hoge piek. Weet je wanneer? Toen het volkslied weerklonk. Kroatië is een jonge natie en ons patriottisme is enorm. Een speler die zou weigeren nog voor zijn land te spelen, ontnemen ze meteen zijn paspoort. Mario Mandzukic, met wie ik nog speelde bij Dinamo, is gek naast het veld – Mario Balotelli is er niets bij – maar dat zie je niet op het terrein. Elkeen geeft zich ten beste voor Kroatië.'

2. Jong en rot getalenteerd
België is niet het enige land in Europa dat jonge spelers aan grote competities uitvaardigt. 'Kroatië heeft een jonge ploeg van gemiddeld 26 jaar. Van deze selectie is de 34-jarige Simunic wellicht de enige die stopt. Pletikosa is 33, maar keepte nooit eerder zo goed op een toernooi. En Srna is 30. Voor de rest telt de het elftal geen dertigers. Mandzukic is 26, Modric 26, Jelavic 26, Perisic 23. Zeker twee spelers zijn van wereldklasse: rechtsachter Srna, onze kapitein, en Modric. Heb je die pass buitenkant voet gezien die hij tegen Spanje gaf? Er wordt gezegd dat Real Madrid hem wil. En er komen nog een paar getalenteerde jongeren aan: Vrsaljko (20) en Badelj (23) van Dinamo, Vukusic van Hajduk. En dan misten we Ivica Olic nog, die van Bayern naar Wolfsburg gaat, weliswaar al 32. Hij is pijlsnel en host achter elke bal aan. Niet alleen van de Belgische, maar ook van deze Kroatische generatie worden nog grootse dingen verwacht.'

3. Geen topverdedigers meer
'Aanvallend barst onze ploeg van de mogelijkheden maar topverdedigers hebben we niet meer. Dat is vreemd en onverwacht gezien onze traditie', verwijst Butina naar gewezen verdedigers zoals Stimac, Bilic, Kovac, Simic en Tudor. 'Ik denk dat onze opleiding nu meer op aanvallen is gericht.' Daar ligt meteen ook de tere plek van dit Kroatië. 'Lovren van Lyon, momenteel geblesseerd, is nog rap maar Corluka en Schildenfeld niet. Maar zolang er niemand sneller loopt, is dat geen probleem. Op het EK hielden ze goed stand', vindt Butina. Hazard en compagnie weten wat gedaan: sprintjes trekken op 11 september wanneer Kroatië naar de Heizel komt...

Lees alle 13 reacties