Wielrennen - Walter PlanckaertPloegleider Topsport Vlaanderen-Mercator

‘Gijs Van Hoecke is geen gewone smurf’

Topsport Vlaanderen-Mercator liet zich van zijn beste zijde zien in het Belgische kampioenschap in Geel.

Sven Vandousselaere zorgde voor het toetje op de taart met een bronzen medaille. Sander Armee animeerde een vroege vlucht. Dat de ervaren Pieter Jacobs een stek bij de eerste tien versierde, was geenszins een verrasing. De zesde en tiende plaats van de neo-profs Gijs Van Hoecke en Tom Van Asbroeck was dat des te meer.

‘Gijs Van Hoecke is geen gewone smurf’, lacht Planckaert de tanden bloot.

‘Ik catalogeer Gijs bij klasbakken als Ben Hermans en Sep Vanmarcke, die bij ons ook schitterden en doorstroomden naar een topteam. Thomas De Gendt is wellicht nog van een iets ander kaliber. Thomas rijdt goed bergrop en heeft een goede tijdrit in de benen. Gijs dubbelt de piste met de weg. De kans dat hij dat de komende jaren blijft doen, is zeer reëel.’

‘In de Franco-Belge was Gijs me vorig seizoen al opgevallen. In Bessèges had ik het al in de gaten dat Van Hoecke uit het goede wielerhout gesneden is. Gijs heeft liefde voor dit vak. Hij luistert naar de richtlijnen die we hem geven en ligt goed in de groep. Dat zijn geen onbelangrijke zaken. In Bessèges hielden de mistralwinden lelijk huis. Velen haalden de neus op, maar niet Gijs. Gijs focust nu al op het EK op de piste in Portugal, maar vooral op de Olympische Spelen in Londen.’