Volleybal VOLLEYBALLiga A - Brecht Van Kerckhove (36) hoofdcoach van landskampioen Maaseik

‘Ooit bondstrainer worden’

Brecht Van Kerckhove (links) volgt Vital Heynen op bij Maaseik.

Brecht Van Kerckhove (links) volgt Vital Heynen op bij Maaseik.

Als speler-trainer loodste Brecht Van Kerckhove drie jaar geleden Denderhoutem naar eerste divisie. Hij was toen voor het eerst ook assistent van Maaseiks coach Vital Heynen. Nu al is de 36-jarige Ninovieter hoofdcoach van de landskampioen

Bij welke clubs was je actief?

Brecht Van Kerckhove: ‘Nadat ik op school leerde volleyballen, sloot ik me aan bij Sint-Kristoffel Pollare. Die club fuseerde later met Vokajap Appelterre. Met ook nog Meerbeke, Ninove en Denderwindeke telde Groot-Ninove toen vijf volleybalclubs. Na een aanloop bij Denderhoutem verdedigde ik de kleuren van achtereenvolgens Zellik, Maldegem, Lennik, Averbode, opnieuw Lennik, Roeselare, nog eens Lennik en Antwerpen. Dat was hoofdzakelijk in de hoogste Belgische reeks.’

Was je steeds spelverdeler?

‘Aanvankelijk niet. Toen ik 16 jaar was, mocht ik na een liesoperatie niet springen en werd ik toevallig passeur. Meteen kreeg mijn volleybalcarrière een boost. Weliswaar vaak als tweede setter was ik aan de slag bij Belgische ereklasseteams. Ik was teamgenoot van toppasseur Frank Depestele en ik kreeg trainingen van onder meer huidig bondscoach Dominique Baeyens.’

Had je vroeg ambitie om trainer te worden?

‘Als licentiaat L.O. was het steeds mijn droom om na mijn spelerscarrière trainer te worden. Als coach debuteerde ik bij een provinciaal spelend vrouwenteam van Lennik. Op vraag van mijn volleyballende broers Joost en Thijs werd ik later een jaar speler-trainer van Denderhoutem. Dat seizoen was ik al halftijds assistent-coach bij Maaseik.’

Rekende je erop Heynen te mogen opvolgen?

‘Je moet niet de beste Belgische speler geweest zijn om een goede trainer te worden. In drie en een half jaar stak ik heel veel op van Vital. Toen hij bondscoach van Duitsland werd, wou Maaseik zijn lopend project voortzetten. Door mijn nauwe samenwerking met Heynen hoopte ik zijn taak te mogen overnemen. Vooral omdat Maaseik een familieclub is, is de doorschuiving van assistent naar hoofdcoach niet onverwacht.’

Plan je een speciale aanpak?

‘Heynen paste zijn trainingen aan de nieuwe spelersgeneratie aan. Ook ik zal dat doen. Uiteraard trainen we nog op techniek. Niet op de traditionele wijze, maar met een puntensysteem en het behalen van doelstellingen. De inhoud is onveranderd, maar de trainingswijze is veel leuker.’

Is Maaseik voor jou een einddoel?

‘Het is te vroeg om daarop te antwoorden. Aan ambitie heb ik geen gebrek. Ik heb een driejarig contract en bij Maaseik voel ik me uitstekend. Mijn vrouw Anouck Ponsaert en ik verwachten een dochtertje. Ik ben een familieman. Het buitenland trekt me dus niet aan. Ooit bondstrainer worden, is wel een nieuwe droom.’

Brecht Van Kerckhove: ‘Ik ben een familieman. Het buitenland trekt me dus niet aan.’