Team Sky: ‘Hopen met Wiggins geel te halen in Parijs'

De ‘voetbaltruitjes' van Team Sky moeten de volgende drie weken in deze Tour alomtegenwoordig zijn. Dé grote hoop van dit nationale wielerinstituut is om met Bradley Wiggins eindelijk een Brit in het geel te krijgen in Parijs. ‘Het plan is er. Nu maar hopen dat we er zo weinig mogelijk moeten van afwijken', zegt ploegleider Servais Knaven.

De Nederlander Knaven stelde samen met de Engelse ploegleider Sean Yates het draaiboek van Sky voor deze Tour samen. Gisteren nog zat hij tussen Luik en Seraing vijf uur lang in de auto.'Misschien had ik beter het traject met de fiets afgelegd', zei de Nederlandse ex-prof. ‘Maar het moet. Deze Tour mag voor ons qua parcours geen enkel geheim meer hebben. Zondag bijvoorbeeld, mag het liefst niet regenen met die smalle en bochtige finale.'

Hoe vat je dan zo'n ‘operatie Tourzege' aan?

‘Daarmee zijn we eigenlijk direct na de vorige Tour begonnen. Door zijn val (en sleutelbeenbreuk) in Châteauroux nog tijdens de eerste week kon Bradley Wiggins nooit meten waar hij uitkwam in de cols. Na afloop hielden we een grondige evaluatie, en begonnen we het Tourproject 2012. Ik verkende zelf een tiental etappes. Soms maakte ik alleen maar aantekeningen. Soms legde ik de belangrijke stroken op video vast. Ik denk dat Bradley Wiggins met de fiets amper een viertal Tourritten reed, maar we kennen wél alle ‘ins and outs' van dit parcours. ‘

Er is een eigen song voor deze Tour. Er is een huisfotograaf aan boord. Het is alsof de ponden bij Team Sky aan de bomen hangen. Lefevere beweert dat jullie ploeg het dubbele budget heeft van Omega Pharma-Quick Step.

‘Deze operatie is heel zorgvuldig voorbereid. We hebben een omkadering van 25 mensen voor de 9 aanwezige renners.'

Jullie baden toch echt in de luxe. De Colombiaan Rigoberto Uran, de Amerikaanse modelknecht Danny Pate, de Zweedse hardrijder Thomas Lövkvist zijn er zelfs niet bij.

‘Of Juan Antonio Flecha, of Michael Barry... We hadden achttien volwaardige Tourrenners voor negen plaatsen. Er ging twee keer een conference call van anderhalf uur aan vooraf toen uiteindelijk de negen namen op papier zijn gezet. Dat was écht geen gemakkelijke deliberatie. Ik denk dat we een heel sterke Tourploeg hebben met renners die zowel Wiggins kunnen helpen in de vlakke etappes en in de hoge cols. En dan is er nog Mark Cavendish die het in de spurt kan afmaken. Met Bernhard Eisel en Edvald Boasson Hagen in een dienende rol voor de laatste kilometers.'