Wiggins en Cavendish: één troon, twee koningen

Wie, vraagt een weldenkend wielerliefhebber zich af, zit nu eigenlijk op de troon bij Team Sky? Is het de natuurlijke leider, Mark Cavendish? Of is het Bradley Wiggins, die rare snuiter die Groot-Brittannië de allereerste Tourwinst ooit kan schenken? Want: 'Geel én groen ambiëren, is het recept voor mislukking.'

Anno 2012 nemen de prestaties van Wiggins, de bovenhand. Door zijn fenomenale voorseizoen met eindwinst in Parijs-Nice, Romandië en de Dauphiné is hij incontournable. Bij Team Sky maken ze er geen geheim van dat geel de absolute prioriteit draagt. De officiële foto van de Tourploeg, die Sky zélf de wereld in stuurde, spreekt boekdelen: Wiggins in de spits, de regenboog in zijn schaduw.

Cavendish krijgt twee man mee voor de sprint: Eisel en Boasson Hagen. Heel wat minder dan zijn traditionele treintje bij HTC. 'Maar dat betekent niet dat we de sprint verwaarlozen', verduidelijkt ploegleider Servaas Knaven. 'Mannen als Sioutsou en Knees kunnen ook voor Cavendish in de bres springen. En de sprints hebben we even grondig voorbereid als de bergen. Ik ben bijvoorbeeld ook alle aankomsten van vlakke etappes gaan verkennen. Uiteindelijk: het mes snijdt aan twee kanten, hè. Als Cavendish in de eerste week wint, trekt hij de spotlights naar zich toe. Dat bezorgt Bradley minder stress.'

Godefroot beaamt: 'Geel en groen vormen niet altijd een belangenconflict. Ik herinner me een etappe waar waaiers stonden: de hele ploeg op kop om Ullrich en Riis voorin te houden, en Zabel won de etappe. Dan is de sfeer in de ploeg enorm. Als het goed gaat, bouw je dus succes op succes. Pas als het tegen zit, loeren er problemen om de hoek. In '97 was Riis gevallen in de eerste rit, en verloor hij 45 seconden. Hij was kwaad, want niemand had gewacht op hém, de titelverdediger in de Tour. In het hotel merkte ik direct dat er spanning was. Ik heb direct de massage uitgesteld en een teammeeting gehouden. Iedereen zei persoonlijk waarom hij die dag in het peloton was gebleven. De ene bleef bij Ullrich, de ander reed lek, enzoverder. Na een half uur was het uitgepraat. Dat moet je kunnen, met die ego's. Je moet er als ploegleiding nog boven kunnen staan. Dat wordt de sleutel in Team Sky.'