Jelle Vanendert: 'Ik ga het al proberen in Seraing'

Jelle Vanendert

Jelle Vanendert

Jelle Vanendert is niet meer de renner die een jaar geleden aan de Tour begon. Alles veranderde toen hij op Plateau de Beille als eerste Belg sinds Lucien Van Impe een bergrit won. Toch heeft de Limburgse klimmer er geen doel van gemaakt om - óók na Van Impe - als eerste Belg de bolletjestrui te winnen. 'Als ik moet werken voor Jurgen, zou het niet logisch zijn om voor die trui te gaan', aldus Vanendert, vorig jaar 19de in de eindstand.

Vanendert reed vorig jaar vijf ritten in de bollen, maar toen was kopman Jurgen Van den Broeck al uitgeschakeld door een val. Nu plooit Vanendert zich weer moeiteloos in de ploegtactiek. Al mag hij ook zelf voor ritwinst gaan. Met een tweede plaats in de Amstel Gold Race en een vierde in de Waalse Pijl bewees Vanendert eerder dit seizoen immers dat hij er staat als de ploeg hem nodig heeft.

'Die bolletjestrui is geen doel op zich, maar het kan wel op natuurlijke wijze een doel worden. Alles hangt af van mijn resultaten in de bergen. Hetzelfde geldt voor het klassement. Met Jurgen Van den Broeck als kopman zou het niet logisch zijn om echt voor die bolletjestrui te gaan.'

'Vorig jaar was het gemakkelijk'

Voor ritwinst gaat Vanendert wel. Met zijn ereplaatsen in de Ardennenklassiekers in het achterhoofd kan het misschien zondag al in Seraing. 'Ik zal het daar zeker proberen, maar ik denk dat de etappe niet lastig genoeg is om een echte schifting te hebben. Heel wat renners zullen overleven tot de slothelling en zelfs aan de streep kunnen sprinten voor de overwinning.'

Vanendert beseft dat zijn status sinds de Tour 2011 veranderd is. 'Alles wat ik vorig jaar deed, was goed. Dat was gemakkelijk. Dit jaar is de perceptie anders, er zijn andere verwachtingen. Ik wil na de Tour gewoon kunnen zeggen dat ik mijn werk goed gedaan heb en dat ik gestreden heb voor ritwinst.'