Cancellara: 'Ik geef het maximum'

Fabian Cancellara in 2004

Fabian Cancellara in 2004

In 2004 leerde het grote publiek Fabian Cancellara kennen in Luik. Hij won er de proloog voor Lance Armstrong en is vandaag opnieuw topfavoriet in de Waalse stad. Al zal hij wel moeten afrekenen met Bradley Wiggins, Tony Martin en de gevaarlijke outsider Peter Sagan.

'Ik heb mooie herinneringen aan die proloog van 2004', zegt de Zwitser. 'Het was voor mij de eerste zege in de Tour de France en ik kreeg er mijn eerste gele trui. Daarvoor won ik wel al tijdritten in de Ronde van Romandië en Zwitserland, maar pas toen werd ik bekend bij het brede publiek. Sindsdien is er veel veranderd en mijn carrière gelanceerd.'

Bovendien is het parcours (6,4 km) nagenoeg hetzelfde als dat van 2004, behalve dat het 300 meter langer is wegens werken in Luik. Het bevat heel veel lange rechte stukken, gaat midden door het centrum over de Place Saint-Lambert en leent zich uitstekend voor krachtpatsers met een grote versnelling, precies zoals Cancellara dus.

Olympische Spelen

'Ik start zeer relaxed in deze Tour en proloog', zegt de Zwitser. 'De Olympische Spelen zijn mijn grote doel, al neemt dat niet weg dat ik ook zeer gefocust ben in deze Tour'

Sinds vorig jaar is er ook Tony Martin. De Duitser nam de heerschappij over van Cancellara in het tijdrijden, won in 2011 de slottijdrit in Grenoble en werd ook wereldkampioen tijdrijden in Kopenhagen. Al wil de kopman van Omega Pharma-Quick Step zichzelf niet bombarderen tot favoriet voor de proloog. 'Ik won er nog maar één, in de Ster Elektrotoer, vier jaar geleden. Het is niet omdat ik goed kan tijdrijden dat ik snel even de proloog meeneem. De specialisten zijn Cancellara en Wiggins.'

Die laatste, topfavoriet ook voor de eindzege in deze Tour, bewees zowel in Parijs-Nice als in de Dauphiné dat hij kan uitpakken in een proloog. En dan is er tot slot nog de Slovaak Peter Sagan. De veelwinnaar van Liquigas won zijn eerste proloog drie weken geleden in de Ronde van Zwitserland, over 7,3 km, en was vier seconden sneller dan thuisrijder Cancellara.

Of hij vandaag opnieuw tot zo'n kunstje in staat is, wordt afwachten. In Lugano was er een venijnig klimmetje in het parcours, terwijl ze in Luik grotendeels over het vlakke razen. Aan grote verschillen mogen we ons na vandaag niet verwachten, al kan Bradley Wiggins misschien wel al een eerste, kleine, mentale tik toedienen aan Cadel Evans.