AtletiekEK IN HELSINKI - Michael Bultheel geeft olympische droom niet op ondanks missen van EK-finale op 400m horden

‘Ik blijf geloven in Londen’

Michael Bultheel kijkt vertwijfeld naar het             scorebord: ‘De finale zat er echt in.’

Michael Bultheel kijkt vertwijfeld naar het scorebord: ‘De finale zat er echt in.’

De vier West-Vlaamse atleten bleven op het EK in Helsinki verstoken van persoonlijke records en topachtplaatsen, maar toch heerste er relatieve tevredenheid. Ook bij Michael Bultheel, die op de 400m horden de finale en de olympische norm misliep.

‘De finale zat er echt in’, aldus Bultheel. ‘Ik liep met 49”65 de snelste reekstijd van de 42 deelnemers en strandde op 27 honderdsten van mijn record. Ik trof het met baan 7, maar op die piste voelde dat aan als de eerste binnenbaan. De bocht leek wel een hoek van 90 graden. Liefst zeven atleten vlogen bij de 400m uit hun baan en werden gediskwalificeerd. Zo'n piste mag toch niet voor een EK. Het was ook frisjes in Helsinki. Tijdens de halve finale voelde ik mij even sterk en ik liep daar in de gunstige zesde baan ook naar, maar jammer genoeg verloor ik een pak tijd en de finale door het omverlopen van de voorlaatste horde. Ik strandde met 49”98 op twee plaatsen en 30 honderdsten van de achtste. Ik blijf echter geloven dat ik Londen nog kan halen.’ De Lendeledenaar gaat morgen in Luik voor de duik onder de voor de Olympische Spelen vereiste 49”20.

Axelle Dauwens blikte ook met gemengde gevoelens terug op haar 400m horden. ‘Het voelde aan als een recordrace. Ik haalde even vlot het ritme van 15 passen zoals bij mijn 56”60 tijdens de IFAM-meeting, alleen bleef het in Helsinki bij 57”19’, aldus de Lapscheurse. ‘Ik hoopte via de snelste verliezende tijden de volgende ronde te halen. Dat was langer dan verwacht nagelbijtend toekijken, want een onweer zorgde voor uitstel. Nadien viel de wind weg, waardoor de zestiende en laatste gekwalificeerde 1 honderdste sneller was. Een gemiste kans, maar niet meer dan dat. Ik mocht de halve finale niet verwachten, want ik stond 23ste op de startlijsten.’

Vijgen na Pasen

Barbara Maveau prees zich gelukkig met een dertiende plaats en 15’33”49 op de 5.000m. ‘Ik deed drie plaatsen beter dan de startlijst en bleef slechts vijf seconden verwijderd van mijn record’, aldus de Beernemse. ‘Na 1 km ging het tempo de hoogte in en ontstond er een breuk. Ik opteerde voor de tweede groep, maar dat bleek een verkeerde keuze. Ik kon weer aansluiten omdat de koplopers stil vielen, maar na dat solonummertje miste ik de kracht om bij de volgende versnelling te reageren. Nu, dat zijn vijgen na Pasen.’

Tienkamper Cedric Nolf voelde zich ijzersterk in Helsinki. ‘Maar dat kwam er enkel bij de loopnummers uit’, zucht de Zwevegemnaar. ‘Ik dook met 10”93 op de 100m voor de tweede keer onder 11”00 en verbeterde mij op de 400m - op een binnenbaan notabene - van 49”92 tot 49”74. Mijn 110m horden viel ook mee, maar de kampnummers waren rampzalig. Ik had de drukke examenweken mentaal niet verteerd. De tienkamp werd er ook zonder onderbreking door gejaagd. Niet toevallig gaf de helft van de deelnemers op. Ik behoorde daar bij.’