Manu Ferrera kijkt uit naar prestatie van AA Gent op bezoek bij Bayer Leverkusen

‘Nu pas eerste echte test’

Manu Ferrera: ‘Op het middenveld zoeken we nog naar de juiste formule.

Manu Ferrera: ‘Op het middenveld zoeken we nog naar de juiste formule.

Vanmiddag ontmoeten de Buffalo's met Bayer Leverkusen een vaste waarde uit de Bundesliga, meteen een prima test voor de Gentse spelers. Volgende week staat al de eerste Europese opdracht op het programma.

De resultaten tijdens deze voorbereiding waren tot nu toe uitstekend, maar met Leverkusen krijgt Gent vandaag pas voor de eerste keer een moeilijke tegenstander voor de kiezen. Zowel Tromsø, Ironi Kiryat Shmona als Al-Faisaly bleven onder de verwachtingen als sparringpartner, waardoor het voor de technische staf toch nog wat moeilijk is om al grote conclusies te trekken.

‘We volgen hetzelfde schema als vorig seizoen, maar het grote verschil is natuurlijk dat de overgrote meerderheid van onze spelers al vertrouwd is met de aanpak van Trond’, vertelt Manu Ferrera. ‘Zo moet je veel minder zaken uitleggen en verlies je ook minder tijd. Zo kun je een stuk efficiënter en intensiever trainen.’

Bovendien staan er ook een pak meer wedstrijden gepland in vergelijking met de vorige oefencampagne. ‘Dat was een bewuste keuze en ook een goede gewoonte van onze coach; bovendien bekijken we ook onze eerste Europese voorronde nog als een deel van onze voorbereiding. We willen onze mogelijke tegenstanders zeker niet onderschatten, maar in principe mogen zij geen bedreiging vormen.’

De meest opvallende figuur bij Gent in deze oefencampagne is zonder twijfel Shlomi Arbitman, die al acht keer scoorde. ‘Shlomi is voor het eerst sinds hij in Gentse loondienst speelt, echt volledig fit. Een knieblessure heeft hem meer dan een jaar parten gespeeld en nu oogt hij duidelijk veel fitter. Hij staat dan ook voor een nieuwe start en die kans grijpt hij met beide handen. De concurrentie kan er alleen maar scherper door worden.’

‘Nu wordt het pas echt interessant voor ons. Tegen een sterke tegenstander krijg je de kans om je team echt grondig te evalueren. Op het middenveld zoeken we nog naar de juiste formule. Daar verloren we met Jorgensen en Smolders toch twee vaste waarden. Bovendien heb je ook back-ups nodig, dus deze partij is voor ons zeker van grote waarde.’

‘Of N'diaye ons al aangenaam heeft verrast? Mamoutou was vorig seizoen, na zijn blessure, in de play-offs ook al op een hoog niveau aan het spelen. Nu mag hij op de positie van Jorgensen zijn ding doen en dat lukt tot nu toe meer dan aardig. Meteen zie je dat hij ook best wat scorend vermogen heeft.’