Heusdenkoers, naast wielerwedstrijd vooral volksfeest

‘Wie hier kan winnen, wordt een hele grote’

Jutta supportert samen met mama Tine Berlaen voor haar wielerheld Iljo Keisse.

Jutta supportert samen met mama Tine Berlaen voor haar wielerheld Iljo Keisse.

Duizenden wielerliefhebbers daagden dinsdagmiddag opnieuw op in de Heusdense Tramstraat voor het wereldkampioenschap der kermiskoersen. Behalve aan een razend tempo drieëntwintig rondjes draaien rond de kerktoren, is Heusdenkoers vooral één groot volksfeest dat tot lang na de aankomst voortduurt.

Ondanks de moordende concurrentie op de wielerkalender zijn er maar liefst honderdnegentig profrenners komen opdagen. Behalve Iljo Keisse, Kevin Hulsmans en Nico Eeckhout vallen er in Heusden maar weinig echte vedetten te bespeuren, maar dat laten de toeschouwers niet aan hun hart komen. Iedereen heeft zo zijn reden om er bij te zijn. ‘Ik kom hier al van mijn vijf jaar. Veel sfeer en veel mooie vrouwen’, knipoogt een man die zich in Belgische wielertrui en met bijpassende tricolore pruik als ‘Dirkie Pantani’ voorstelt. ‘Deze morgen ben ik al naar het graf van onze betreurde renner Dimitri De Fauw geweest’, verrast hij ons. ‘En aan de aankomstlijn hebben we met enkele vrienden de weg beschilderd voor hem en voor Wouter Weylandt. Hun beide families moeten ook vandaag voelen dat heel Heusden achter hen staat.’

Jonge superfan

Even verderop kijkt Tine Berlaen met haar vijfjarig dochtertje uit naar Iljo Keisse. ‘Mijn man heeft niks met de koers, maar ik volg alle wedstrijden die ik kan. Ons Jutta is een superfan van Iljo’, klinkt het. ‘Elke keer knutselt ze zelf een geschenkje voor hem en hij komt het steevast ophalen.’

In de enkele cafés die het centrum van Heusden nog rijk is, worden er overuren gedraaid. Alain Van Hauwaert van Café Pallieter heeft de buienradar gecheckt en weet dat het droog zal blijven. ‘Ja, dit is mijn beste dag van het jaar. Op een podium hiernaast organiseer ik straks nog optredens. Deze morgen zat ik om half zes in mijn bed en ik denk dat dat na Heusdenkoers ook zoiets zal zijn.’

Spannende eindspurt

Dorstigen kunnen in de Tramstraat ook terecht in een openlucht ‘Koers-Bar’, waar een charmezanger het publiek opzweept met ‘Sweet Caroline’. De brullende menigte zal rond halfzes de bloedstollende eindspurt met elf renners missen. Ene Timothy Dupont is de snelste van het pak.

‘Wie hier kan winnen, wordt een hele grote’, orakelt burgemeester De Pauw. ‘Vraag het maar aan Tyler Farrar, die is hier ook zijn carrière begonnen.’