Gilbert: ‘Ik werk op WK zeker niet voor iemand anders’

Philippe Gilbert sprak gisteren in de Vuelta met bondscoach Carlo Bomans over het aanstaande WK in Firenze (29 september). Ook zonder zege in 2013 claimt de wereldkampioen het onbetwiste kopmanschap binnen de Belgische selectie. ‘Ik werk zeker niet voor iemand anders’, zegt Gilbert in wielerblad Cycling.be. ‘Op zo’n mooi parcours wil ik het zelf proberen.’

Bondscoach Carlo Bomans reisde gisteren af naar Spanje om met Gilbert te praten over het nakende WK.

‘Maar dat gaat niet over wel kopman zijn of geen kopman zijn’, aldus Bomans. ‘Ik ken de achtergrond van die uitspraak van Philippe niet. Soms ­worden dingen anders opgeschreven dan je ze uitgesproken hebt. Ik ben hier om te praten met Philippe over zijn indrukken van Firenze. Wat heeft hij van andere renners gehoord? Hoe schat hij het parcours in? Dat soort dingen.’

Maar heel concreet dan: heeft Gilbert dit seizoen voldoende getoond om absolute kopman te zijn binnen de Belgische ­selectie? Bomans kan er op dit moment geen antwoord op ­geven.‘Hij wordt steeds beter’, zegt de bondscoach. ‘In moeilijke omstandigheden. Met die knieblessure de Vuelta rijden is niet evident.’

Strategie

Gilbert gaat er alvast van uit dat hij in de Vuelta het juiste vormpeil vindt om mee te ­spelen in Firenze.

‘Drie weken Spanje moeten me het beetje frisheid geven dat me van pas zal komen op het WK’, zegt hij. Vorig jaar werkte die strategie alvast ­perfect. Gilbert won toen etappe 9 en 19 in Spanje om vervolgens in Valkenburg wereldkampioen te worden.

Het is precies die trui die voorlopig verhindert dat ­Gilbert in 2013 wedstrijden wint, zo geeft hij aan in ­Cycling.be: ‘De wereldkam­pioenentrui is moeilijk om dragen in de koers. Veel ­renners willen gewoon die man zijn die een gat dicht rijdt op de wereldkampioen of met hem in een ontsnapping zit. Deze trui geeft mijn tegenstanders een extra boost en dat is moeilijk te omzeilen voor een renner als ik.’

Lees het volledige artikel in de krant van 4 september