Cavendish mag niet op piste fietsen van Lefevere

Mark Cavendish (28) lonkt naar de piste. De zelfverklaarde snelste man op twee wielen wilde deelnemen aan de Zesdaagse van Gent en houdt de deur naar de Commonwealth (2014) en de Olympische Spelen (2016) op een kier. Patrick Lefevere slaat ze onverbiddelijk dicht. ‘We hebben niet in Mark geïnvesteerd om de Zesdaagse te rijden’, aldus de manager van Omega Pharma-Quick Step.

‘Cavendish wilde dit jaar ook deelnemen aan de Zesdaagse van Gent’, zegt organisator Patrick Sercu. ‘Hij is met mij komen praten. Geld was niet het struikelblok, wel de toestemming van zijn ploeg. Die heeft hij niet gekregen. Ik heb met Lefevere gebeld. Die zei voor Cavendish’ jaarloon betere prestaties van hem te verwachten dan afgelopen seizoen. Lefevere wil niet dat hij er nóg iets gaat bijdoen. Nochtans vertelde Mark me dat hij met de Commonwealth Games en de Spelen in Rio in zijn hoofd zit.’

Iljo Keisse zei in deze krant dat hij op de meeting van alle Omega Pharma-Quick Step-renners in Parijs eind oktober met Cavendish uitvoerig van gedachten had gewisseld over diens baanplannen. En dat er ook bij de Brit twijfels waren. Tijdens die meeting maakte Lefevere zijn toprenner duidelijk dat hij het niet heeft begrepen op diens pisteplannen. Hier zet de manager openlijk de puntjes op de i.

‘Het klopt dat ik Mark geen toestemming heb gegeven voor de Zesdaagse’, zegt Lefevere. ‘We betalen hem voor prestaties op de weg en daar moet hij zich volledig op concentreren. Er zijn op de eerste dag van de Gentse Zesdaagse twee renners gevallen. Wat als Mark een van hen was geweest? Bovendien zou het pistewerk de voorbereiding op komend seizoen complexer maken. Voor Keisse en Terpstra wil ik die piste gedogen, voor Cavendish niet. Zeg nooit nooit, maar dit jaar is het niet gebeurd en volgend jaar zal het ook niet gebeuren.’

Fietsen

Lefevere hield Cavendish van de Gentse Zesdaagse, maar officiële baanwedstrijden met de nationale ploeg liggen nog gevoeliger bij Omega Pharma-Quick Step. Tijdens wereldbekers en kampioenschappen zou Cavendish met de sponsors van de Britse ploeg rondrijden: Sky en fietsconstructeur Pinarello. De fietsenleverancier van Lefevere, Specialized, deed een forse inspanning voor Cav en gruwelt van die gedachte.

‘Natuurlijk zie ik Mark liever niet op zo’n zwarte fiets zitten’, aldus Lefevere. ‘Wij betalen Mark en dan wil ik hem niet op de piste zien. Hij heeft nog genoeg tijd om dat ooit bij een andere ploeg te doen.’

Lees het volledige artikel in de krant van 21 november