commentaar

Courtois zit nog lang niet aan zijn plafond

Vijftien jaar na Marc Wilmots mocht een Belg gisteren nog eens een Europabeker naar boven steken. Joos Valgaeren verloor in 2003 met Celtic Glasgow en in 2008 miste de geblesseerde Nicolas Lombaerts de overwinning met Zenit Sint-Petersburg.

De 19-jarige Thibaut Courtois is meteen de op één na jongste Belgische Europabekerwinnaar ooit, na Frank Vercauteren in 1976 met Anderlecht. Gisteren toonden we twee andere doelmannen die op 19-jarige leeftijd al in Europa glorieerden: Iker Casillas van Real Madrid en de huidige Manchester United-doelman David De Gea, voorganger van Courtois bij Atlético Madrid.

Nadat Thibaut Courtois vorig seizoen als 18-jarige een cruciale rol speelde in de landstitel van RC Genk kan je niet anders dan concluderen dat de toekomst de Limburger toelacht, met de breedst mogelijke lach.

Thibaut Courtois heeft in de twee jaar die hij nu in de kijker staat een fenomenale ontwikkeling doorgemaakt. Twee jaar lang beperkt hij de fouten -het woord blunder staat niet in zijn woordenboek- tot het absolute minimum. Hij verricht al die tijd al cruciale reddingen. En dat allemaal als tiener. Gisteren toonde hij andermaal te kunnen omgaan met de eenzaamheid van het keeperbestaan. Hij verstaat de kunst te wachten op die ene bal die alles kan beslissen. Toen die ene bal na 75 relatief kalme minuten kwam, stortte Courtois zich in de baan van het schot van de aanstormende Susaeta en bleef de 2-0 keurig op het bord.

Keepen is evenzeer een geestelijke als een fysieke belasting. Vandaar dat ervaring voor een doelman zo belangrijk is en dat ze het langer kunnen uitzingen dan veldspelers. Ballen tegenhouden op het hoogste niveau vraagt mentale hardheid, een pantser dat wordt gekweekt met de vele jaren tussen die palen. Heel opmerkelijk dat Courtois dat pantser al heeft ontwikkeld. Zijn soms wazige blik is slechts schijn. Hier staat een doelman die op weg is zichzelf in de galerij van Michel Preud'homme, Jean-Marie Pfaff en Christian Piot te plaatsen. Van die drie won overigens alleen Preud'homme een Europabeker, op 28-jarige leeftijd met KV Mechelen.

Courtois moet nog groter en sterker worden. Best in Madrid. Tot hij schouders heeft die zo breed zijn dat een wereldelftal erop kan rusten. Bij Chelsea, zijn rechtmatige eigenaar, staat met Petr Cech een doelman die nog beter is en onder meer FC Barcelona uit de finale van de Champions League hield. Chelsea is te vroeg, maar bij de Rode Duivels verdient Courtois, ondanks dat Simon Mignolet nog niets verkeerds deed, het nummer één.

Chef Sport

Lees alle 7 reacties