Roger De Vlaeminck: 'Boonen won tegen derderangscoureurs'

'Il est Monsieur Paris-Roubaix', zongen de supporters toen Tom Boonen zondag uit de antidopingcontrole kwam. Tot een vijfde zege van Boonen moet hij die titel delen met de bijna 65-jarige Roger De Vlaeminck.

'Ik hoop dat Cancellara volgend jaar meedoet, dan gaan we nog eens koers zien', aldus De Vlaeminck. 'Ik wist al vooraf dat hij naast mij zou komen. Tom kan er ook niets aan doen dat hij dit keer geen tegenstand had. Dat waren geen tweederangs, maar derderangscoureurs. Neem nu Pozzato: als je zelf wilt winnen, dan wijk je de laatste honderd kilometer toch geen centimeter van het wiel van Boonen. De concurrentie legde hem geen strobreed in de weg. Waarschijnlijk konden ze niet beter. Voor de Belgen was het fantastisch, maar voor de modale, buitenlandse wielerliefhebber was er geen bal aan te zien. Een triestige bedoening. Toen hij twintig meter voorop was, kende ik al de uitslag. Tom is dé voorjaarscoureurs van de jongste twintig jaar. Aan hem nu om te proberen Milaan-Sanremo, Lombardije, of bijvoorbeeld de Tirreno, of de Ronde van Zwitserland te winnen. Ik zeg maar iets.'

Het zijn klassiekers en rittenwedstrijden die Roger De Vlaeminck ook op zijn palamares heeft staan.