Sven Nys wint in Plzen, cameraman hindert Niels Albert bij de start

Niels Albert: ‘Dit is een schande'

Niels Albert was gisteren in alle staten na de wereldbekerwedstrijd in Plzen. ‘Een cameraman hindert me bij de start en verknalt mijn kansen op de zege', foeterde hij. ‘Dit is een schande voor een wedstrijd op topniveau.' Albert dient dan ook een officiële klacht in bij de UCI en vecht de uitslag aan.

Niet de overwinning van Sven Nys in een wereldbekerwedstrijd was gisteren voorwerp van gesprek, wel de chaotische start in Tsjechië. Belgisch kampioen Niels Albert werd samen met enkele andere renners gehinderd door een cameraman, maar de jury legde de wedstrijd niet stil. Albert eindigde uiteindelijk teleurstellend achtste. Uitgeput stopte hij na de finish bij manager Christoph Roodhooft. ‘Stond er iemand in de weg?' vroeg die. Amper enkele tellen later ging Albert verhaal halen bij jury.

Schandalig

De Belgische kampioen was niet mals voor de wedstrijdjury. ‘Een B-cross is beter georganiseerd dan deze wereldbekerwedstrijd', sprak hij misnoegd. ‘Het begon al met de balkjes die niet reglementair waren. Zaterdag al signaleerde ik dat ze een gevaar vormden, maar zondag zag ik dat de organisatie er amper wat afgevijld had. En dan nu die historie met de start. Als de start wordt gegeven, mag er niemand op de weg staan.'

Albert ergerde zich vooral aan het uitblijven van een reactie van de jury. ‘Als zoiets voorvalt, dan moet de wedstrijd stilgelegd worden. Het is schandalig.'

Sven Nys herinnert zich een gelijkaardig incident in de wereldbekerwedstrijd in Hooglede-Gits. ‘Er was toen ook een valse start. Iedereen schoot er vandoor, maar ik bleef gewoon staan. Er is uiteindelijk opnieuw gestart. Het is jammer voor Niels, was hij blijven staan, dan volgde er misschien ook een tweede start. Dit mag eigenlijk niet gebeuren.'

Officiële klacht

Albert zelf reageerde ietwat cynisch op de vraag of hij niet beter was blijven staan. ‘Ik kon daar zo nog een hele dag gestaan hebben', repliceert hij. ‘Die mevrouw (Miriam Van Es, juryvoorzitter, nvdr) zouden ze moeten ontslaan bij de UCI. Zoniet moet ze dat zelf maar doen.'

Zo'n vaart moet het volgens UCI-coördinator Peter Van den Abeele niet lopen. ‘Ik heb al met Albert contact gehad en mijn excuses aangeboden. De juryvoorzitter heeft volledige controle over de start en over de knopjes (die het licht op groen zetten en het sein geven om te starten, nvdr). Op het moment dat ze drukte, stond ze met haar rug naar het peloton en zag ze die cameraman niet. Ze had later de wedstrijd moeten stilleggen. Ik heb dat ooit gedaan in Hooglede. Niels is terecht kwaad. De juryvoorzitter maakte een grote fout.'

Christoph Roodhooft gaat dan ook officieel klacht indienen bij de UCI. Ook twee andere renners, waaronder Francis Mourey, gaven aan klacht te zullen indienen. ‘De uitslag van de koers ligt helaas al vast', aldus Van den Abeele. ‘We gaan de klacht behandelen, maar ik vrees ervoor.'

‘Deze fout zorgt ervoor dat ik een pak geld en de kans op een goed klassement verlies', zei Albert nog. ‘Ik reed nog gefrustreerd verder, maar iedereen reed rap. Bovendien was er meteen na de start een valpartij en stond ik weer stil. Ik vond dit het klassement met de meeste uitstraling, maar nu... Het interesseert me niet meer.'

Lees alle 66 reacties