Waasland-Beveren: 'We zijn klaar voor eerste klasse'

Nog één puntje heeft Waasland-Beveren morgen in Oostende nodig om ervoor te zorgen dat de Freethiel na vijf jaar weer eersteklassevoetbal te zien krijgt. 'De combinatie is perfect: de structuur van Waasland en de fans van Beveren', zegt voorzitter Melchior Roosens.

Drieduizend fans reizen zondag vanuit het Waasland naar KV Oostende. Met bussen en auto's, want de geplande trip met een gecharterde trein bleek te duur. 's Avonds is er bij promotie een groot volksfeest op de markt van Beveren. 'Het mag niet meer fout lopen', zegt Melchior Roosens.

De 63-jarige eigenaar van een transportbedrijf werd twintig jaar geleden voorzitter van Red Star Haasdonk, in tweede provinciale. De club werd nadien Red Star Waasland en nu dus Waasland-Beveren. 'We stonden twintig jaar geleden met een been in derde provinciale. Maar vanaf dat moment zijn we rustig beginnen te bouwen.'

Voorzitter, voor de buitenwereld is het Beveren dat terugkeert naar eerste.

Melchior Roosens: 'Waasland-Beveren! De structuur van de club is van Waasland, van Haasdonk. Maar wij voetbalden onze thuiswedstrijden voor 200 of 300 supporters. Dat was te weinig natuurlijk. Hier in Beveren zaten wel de supporters. De twee partijen vonden elkaar perfect.'

Wat staat u en de club allemaal te doen bij promotie?

'Veel werk. Het budget (nu ongeveer 3 miljoen euro, nvdr.) moet uiteraard omhoog. Maar het goede nieuws is dat er enkele sponsors staan te duwen die bij promotie naar eerste willen investeren in Waasland-Beveren. En er zijn ook de inkomsten van de tv-gelden. We hebben al een paar jaar een nieuwe hoofdtribune en er zijn ook concrete plannen om de tribune achter doel aan te pakken voor een nieuwe tribune met ruimte voor appartementen in. We moeten veldverwarming leggen, maar ook dat is bespreken met de gemeente. De infrastructuur is in orde.'

  Was promotie een must?

'Dit seizoen niet. We spraken bij de start van Waasland-Beveren in 2010 over een project van drie jaar. Het mag, maar het moet niet. We legden onszelf geen druk op. Ik kan wel zeggen dat we klaar zijn voor eerste klasse. We hebben de infrastructuur en tegen Eupen waren er bijna 8.000 supporters. Dit seizoen waren er gemiddeld 4.000. Met de extra financiële steun die eraan zit te komen, moet hier iets mogelijk zijn.'

Wat is de ambitie in eerste klasse?


'Natuurlijk willen we ons straks redden, maar we gaan gewoon proberen om het zo goed mogelijk te doen. Onze mentaliteit blijft dezelfde: met de voetjes stevig op de grond. Je zal hier geen domme uitspraken noteren. Opnieuw: alles mag, niets moet.'

Lees het volledige interview en reportages over Waasland-Beveren in Het Nieuwsblad van zaterdag 19 mei