Broer Christian: 'Hij zal sterker uit die donkere periode komen'

Christian Gilbert (rechts).

Christian Gilbert (rechts).

'Vooral de manier waarop Philippe zondag koerste, deed me plezier', zegt oudere broer Christian Gilbert. 'Hij was opnieuw de renner die we kennen. Strijdbaar, goed vooraan rijdend en omringd door een sterk team dat vertrouwen in hem heeft. Hij is net op tijd in vorm om een goede Doyenne te rijden.'

'Het zal natuurlijk moeilijk worden om er voor de tweede keer te winnen', beseft Christian. 'De koers is zwaarder dan de Gold Race, maar met Phil weet je nooit. Bovendien zal zijn prestatie van zondag hem vertrouwen geven, maar ik ben eigenlijk al tevreden dat hij opnieuw de oude is en alle problemen van de baan zijn.'

Christian Gilbert meent dat de donkere sportieve periode waar Gilbert de voorbije weken door moest, hem zal sterken voor de toekomst. 'Dat was uiteraard niet plezant', meent hij, 'maar tegelijkertijd denk ik dat het een goede ervaring voor hem is geweest. Elke kampioen gaat in zijn carrière wel eens door zo'n periode. Hij zal daar sterker uitkomen en lessen uit trekken voor het verder verloop van zijn carrière.'

Ondertussen is Christian Gilbert volop bezig aan de voorbereiding van het volksfeest op La Redoute. 'Het wordt dubbel zo groot als vorig jaar', zegt hij. 'De feestoppervlakte is uitgebreid van 600 naar 1.000 m{+2} en er is nu ruimte voor 2.600 supporters. Het wordt geweldig.'