Frank Hoste: 'Gilbert mag je nooit afschrijven'

De verrijzenis van Philippe Gilbert ging zondag over ieders lippen. De Belgische kampioen streed voor het eerst sinds maanden weer mee in de finale. Weliswaar plafonneerde hij in de slotfase van de Amstel Gold Race, toch lijkt hij klaar voor zijn klassiekers. 'Hij mist nog enkele procentjes', klinkt het, 'maar op één week tijd kan hij nog veel progressie maken.'

'Ik was fout', stelt oud-renner en Sporza-commentator Frank Hoste die twee weken geleden Gilbert nog aanraadde om vakantie te nemen en het klassieke voorjaar op te geven. 'Ik durf dat toegeven, maar ik ben niet de enige die zondag zal geschrokken zijn van Gilberts prestatie. Ik moet mijn mening herzien, maar ik had echt niet verwacht dat hij op zo'n korte tijd zoveel progressie kon maken. Hij heeft blijkbaar alle kritiek aan zijn laars gelapt en is hard blijven trainen. Let wel, ik heb hem nooit afgeschreven', gaat Hoste verder. 'Phil blijft een klasbak, maar wat hij nu doet is toch straf, want hij komt echt van heel ver.'



Favoriet

Gilbert mag dan inderdaad wel verrezen zijn, feit blijft dat hij op het einde van de Amstel Gold Race plafonneerde. Kan hij op één week tijd het verschil met toppers zoals Rodriguez, Cunego en Valverde nog wegwerken? 'Ik denk het wel', meent oud-ploegleider Herman Frison van Lotto-Belisol. 'Gilbert staat duidelijk veel verder dan wat iedereen dacht. Een week volstaat om die extraatjes bij te winnen. Hij is een supertalent, raakt sneller terug op topniveau dan andere renners en is echt niet zo ver van zijn superconditie. Hij moet niet veel verbeteren om top te zijn en dan weet je dat hij kandidaat-winnaar is in Luik. Ik heb het altijd gezegd: Gilbert mag je nooit afschrijven en ik krijg nu mijn gelijk.'


Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van dinsdag 17 april.