Tom Boonen zet alles op Olympische Spelen

Het staat vast dat Tom Boonen niet zal deelnemen aan de Tour de France. Dat meldde de winnaar van de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix gisteravond zelf voor de start van derde etappe van de Ronde van Californië in San Jose. 'Het is deze week beslist', aldus Boonen.

Tom Boonen had al langer aangegeven dat hij de Ronde van Frankrijk liever niet wilde rijden om zijn kansen te verhogen op olympisch goud in de wegrit in Londen. Het Tourpeloton komt op zondag 22 juli aan in Parijs, terwijl de olympische wegrit minder dan een week later wordt gereden. Op zaterdag 28 juli is dat.

Boonen kon de beslissing uiteraard niet alleen nemen. Er moest overleg plaatsvinden met zijn ploeg Omega Pharma-Quick Step. Dat is deze week gebeurd. Vandaag zal manager Patrick Lefevere de beslissing nog aftoetsen bij de aandeelhouders, maar dat is een formaliteit.

Alternatieven

'Het staat honderd procent vast', aldus Boonen. 'Mijn doel zijn de Olympische Spelen. En drie weken later wordt het WK gereden in Valkenburg. De rest van het seizoen wordt dus ook zonder Tour nog druk genoeg.'

Voorlopig blijft Boonen dus steken op zes deelnames in de Tour. Twee keer haalde hij Parijs, één keer met de groene trui om de schouders. De ex-wereldkampioen heeft ook zes ritzeges op zijn palmares. Uit zijn ervaring met de grootste wielerronde ter wereld weet Boonen dat hij dit jaar beter niet deelneemt.

'Kijk, ik ben gewoon niet het type renner dat niet afziet bergop. Ik zie tijdens zo'n Tour te veel af om vijf dagen later zo fris als een hoentje aan de start te staan van de olympische wegrit. Ik ben het type renner dat enorm veel kan, maar ik moet fris zijn. Ik zal als voorbereiding de Ronde van Zwitserland en dan de Ronde van Polen rijden. Tegenwoordig heb je volwaardige alternatieven voor de Tour en zelfs de Vuelta.'

Het forfait van Boonen betekent niet dat Omega Pharma-Quick Step onthoofd naar de Ronde van Frankrijk trekt. Met Levi Leipheimer en Tony Martin heeft de ploeg twee renners die een goed eindklassement kunnen rijden. 'Ik wil niet half gemotiveerd naar de Tour gaan om gewoon mee te rijden', aldus Boonen. 'Het zou in deze ploeg niet terecht zijn om een plaats af te pakken van renners die er wel honderd procent voor gaan. Als je gaat, moet je volledig gemotiveerd zijn, want ik denk dat we met de ploeg kans maken op een mooi eindklassement. Voor mij zijn er nog genoeg andere doelen.'