Eindwinnaar Tony Martin wil het afgehaakte Duitsland weer van wielrennen doen houden

Tony Martin: 'Ik ben geen nieuwe Jan Ullrich'

Tony Martin behaalde onder de gietende regen zijn grootste zege uit zijn carrière. Duitsland heeft met deze krachtpatser opnieuw een wereldtopper, maar dit keer wel eentje met een missie. 'Ik wil mijn landgenoten opnieuw van deze sport doen houden.'

Tony Martin is geen praatvaar. Hij heeft geleerd zijn woorden te wikken en te wegen in een land als Duitsland dat haar gevallen held Jan Ullrich na zijn dopingbekentenissen heeft uitgebraakt. Een natie die de pest heeft aan deze sport op twee wielen.

Hij is ook niet dezelfde vrolijke jongen als Andy Schleck, maar zijn staalblauwe ogen straalden gisteren en zijn rechtervuistje ging omhoog toen hij op de Promenade des Anglais arriveerde. 'Al maanden leefde ik naar deze wedstrijd toe. Deze Parijs-Nice was voor mij mijn toegangsexamen als kopman. Ik heb bewezen dat het zinvol is voor een leider als Tony Martin te werken.'

De voorbije dagen had de rijzige Duitser zoveel indruk gemaakt dat zijn oude vriend en trainingsmaat Andreas Klöden (woont in hetzelfde Zwitserse dorp) en Bradley Wiggins in het zware slotweekend zelfs geen poging ondernamen om hem uit het geel te rijden. 'De gevaarlijke wegen waren de zwaarste tegenstander. Ik was bang om niet rechtop te blijven en door een val alles uit handen te moeten geven.'

De afgelopen drie profjaren liet Der Pantserwagen met de regelmaat van de klok al staaltjes van zijn onweerstaanbare klasse zien. Zo versloeg hij vorige zomer een tijdritbeest als Fabian Cancellara nog in zijn bloedeigen Ronde van Zwitserland in een chrono.

Martin staat voor Duitse Pünktlichkeit. Hij is na het tijdperk-Jan Ullrich het allereerste wielerproduct van het eengemaakte Duitsland. 'Ik werd weliswaar in Cottbus geboren, maar ik was pas vier jaar toen de Muur viel. Daarna trok ik naar Eschborn bij Frankfurt, om uiteindelijk mijn wieleropleiding te krijgen in Erfurt.' Een van de gerenommeerde wielerscholen, zoals Berlijn, waar Klöden en Ullrich het vak leerden.

Ullrich, de naam is opnieuw gevallen. 'Der Jan' was zijn idool, maar Martin wil ook leren van de fouten die hij maakte. Hij weigert ook met hem vergeleken te worden. 'Toen ik enkele jaren geleden de bergtrui won in de Ronde van Zwitserland, zeiden de Duitse media dat de nieuwe Jan Ullrich was geboren. Ik haat dat zinnetje.'

Raad van Nina

Op het eerste gezicht lijkt hij een stroeve jongen, maar niets is minder waar. Eenmaal het ijs gebroken ontdek je een eenvoudige, minzame jongen van 25 jaar die ervan droomt geschiedenis te schrijven op de fiets. Een op en top professional die soms moet afgeremd worden.

'Ik maakte vorig jaar de fout om na de Tour of California (waar hij zijn toenmalige kopman Michael Rogers in zijn eentje aan de eindwinst hielp) hard door te trainen. De Tour werd een afknapper van formaat. Daarna volgde ik de raad van mijn vriendin Nina op. Ik pakte al eens een filmpje mee en we gingen samen iets eten. En zie, ik won de Eneco Tour.'

De voorbije winter legde de rijzende ster in de zon van de Nederlandse Antillen de basis voor zijn eindzege in Parijs-Nice. Hij was er uitgenodigd door organisator Leo van Vliet voor de Amstel Curaçao Race. Terwijl de andere wereldtoppers volop vakantie vierden en 's morgens uitgeeuwden, trok Tony Martin erop uit. Midden de drukkende warmte, in de regen die ook dat tropische eiland teisterde.

'Talent volstaat niet. Alleen met hard werken, raak je er. Ik had toen al deze 'kleine Tour de France' als eerste doel van het seizoen aangekruist. Ik wou hier top vijf rijden. Heimelijk droomde ik van winst. Een top tien in de Tour de France is mijn volgende uitdaging.'

Tourzege

Het einddoel moet een Tourzege worden, gekroond worden als de opvolger van. Jan Ullrich. 'Ik weet niet of deze droom realistisch is. Ik geef me drie à vier jaar de tijd om te kijken hoever ik kom. Misschien zullen de zware cols altijd te hoog zijn. Dat weet ik nu nog niet, maar hoe ik ga het wel proberen.'

Volgens zijn ploegleider Allan Peiper heeft zijn oogappel iets van Bernard Hinault, de vijfvoudige Tourwinnaar. 'Ook hij koerste eerder op de kracht en maakte het verschil in de tijdritten. Tony heeft dezelfde fysionomie van Cancellara en een totaal andere lichaamsbouw dan Andy Schleck en Alberto Contador.'

Tony Martin knikt: 'Ik moet een Tourparcours vinden dat bij mijn profiel past. Met bijvoorbeeld twee lange tijdritten erin.'