Belgian Lions eindigen in mineur

De Belgian Lions gingen in Hongarije in hun laatste EK-kwalificatiematch tijdens de tweede helft compleet de mist in en verloor dan ook met 75-59. Alleen Didier Mbenga haalde een hoog niveau. De speler van Dallas Mavericks was goed voor 24 punten en 13 rebounds.

België, laatste in zijn poule, kan volgend jaar in september alsnog het zestiende en laatste EK ticket voor Spanje 2007 proberen te veroveren, maar daarvoor moet het dan wel de additional round met tien winnen. De voorbije 1 op 6 maakt echter duidelijk dat de Lions verre van klaar zijn om voor het eerst sinds 1993 nog eens een EK-eindronde te halen.

,,We missen naast Hervelle en Lauwers ook de geblesseerde Beghin. En, vergeet niet dat tijdens de voorbereiding ook Van Rossom en Major uitvielen. Slechts negen spelers konden we gebruiken en na die verre en vermoeiende trip naar het Russische Perm kon je ook geen wonderen verwachten'', aldus assistent-coach Jacques Stas.

Simon opende de score, maar Muya reageerde alert en met een bom bracht hij België meteen op voorsprong. Langs Moors en vooral Mbenga liepen de Belgian Lions na 5-7 weg naar 9-13. De Hongaren leken van slag, maar de Belgen vergaten de kloof uit te bouwen. Langs Nemeth plaatste Hongarije dan ook een 9-0: 18-13. Gelukkig bleef Mbenga scoren en rebounds plukken en met de steun van de met twee driepunters uitpakkende Bellin liep België na 21-20 opnieuw weg naar 21-25. Simon strafte echter weer balverliezen af (32-32). In het derde kwart ging België compleet onderuit. In tien minuten lukte het slechts drie fieldgoals. Die kwamen allemaal van Mbenga. ,,Mijn prestatie was mooi en dat is meegenomen want er zat een scout van de Mavericks in de zaal'', aldus de maandag weer naar de VS vertrekkende Mbenga. ,,Het is voor mij wel een enorme ontgoocheling dat we verloren.''

De overige Lions straalden nauwelijks gevaar uit en werden in snelheid gepakt. Van 37-34 ging het dan ook naar 49-39 en 55-42. Het slotkwart bracht weinig beterschap en na 55-45 maakten Bader en de Hongaarse invallers tegen de tamme Belgen de klus dan ook eenvoudig af.

HONGARIJE: (23 op 52 shots, waarvan 6 op 18 driepunters, 23 op 26 vrijworpen en 22 fouten) SIMON 7-5, BADER 3-11, KAMAN 2-0, NEMETH 12-6, GULYAS 0-4, Bencze 4-2, A. Horvath 3-4, M. Fodor 0-5, Lorant 0-0, G. Fodor 1-0, Z. Horvath 0-0, Molnar 0-6

BELGIE : (23 op 50 shots, waarvan 5 op 17 driepunters, 8 op 14 vrijworpen en 22 fouten) MBENGA 14-10, MOORS 4-0, MUYA 8-6, VAN DORPE 0-3, VAN DER JONCKHEYD 0-0, Sergeant 0-2, Bellin 6-3, L'Hoest 0-2, Collette 0-0

KWARTS: 13-13, 19-19, 23-10, 20-17

UITSLAGEN: Tsjechië-Rusland 55-68; Hongarije-België 75-59

EINDSTAND: 1. Rusland 6-11; 2. Tsjechië 6-10; 3. Hongarije 6-8; 4. BELGIE 6-7