Peter Van Petegem test de nieuwe finale van de Ronde: 'Ze gaan verschieten'

Oude Kwaremont

Oude Kwaremont

'Ik heb vorig jaar hoop en al vijf keer op mijn fiets gezeten', pruttelt Peter Van Petegem (42). Hij was wielerprof tot 2007, maar vult zijn dagen tegenwoordig als verzekeringsmakelaar en uitbater van een bed&breakfast, samen met zijn vrouw Angelique. En als columnist voor onze krant. 'Mijn sport nu? Eten en drinken!' De tweevoudige laureaat van de Ronde van Vlaanderen (1999 en 2003) klautert nog altijd dartel de kasseien op. Op de Paterberg oogst hij bewonderend commentaar van een groepje wielertoeristen. Van Petegem haalt grijnzend de schouders op. 'Moet ik nog een keer?' Als voormalig kampioen en als kind van de streek konden we ons geen betere gezel dromen om de nieuwe finale van Vlaanderens Mooiste te verkennen. Zondag wil Peter zoveel mogelijk met rust worden gelaten. 'Ik denk dat ik de koers een keer of vijf zal zien, maar daarna trek ik me met een paar kameraden terug in een cafeetje om televisie te kijken zonder dat ik alle vijf voet aan de mouw word getrokken. Peet, Peet, wie gaat er winnen peinsde? Dan word ik ambetant. Ik wil geen beeld missen van de Ronde.'

1. De eerste veldslagen

‘Na een uur of twee koers wordt het tijd om op te schuiven. Eens Nokere gepasseerd, komen de eerste kasseistroken eraan en even verder al de eerste hellingen. Taaienberg, Eikenberg, Molenberg en tussendoor ook nog eens drie porties stenen. En dat met een peloton van tweehonderd man, op smalle banen. Niet simpel. Voorbij de Paddestraat volgt een stuk bredere weg. Daar kan een eerste keer rondgekeken worden. Eten, drinken, eens polsen wie eventueel al om een of andere reden is achtergebleven of geen goede indruk laat. De troepen organiseren, een paar minder gereputeerde bergjes over en dan begint de stormloop naar de eerste passage over de Oude Kwaremont. Wie dicht wil eindigen, kan het zich niet permitteren om daar in vijftigste positie naartoe te fietsen. Vanaf nu valt het geen moment meer stil. Ik denk dat ze zullen verschieten...'

2. De Oude Kwaremont

'Voor mij kan deze helling gerust de vergelijking doorstaan met de Muur. Uiteraard is de Oude Kwaremont ànders. Bijlange niet zo steil, maar veel langer en uiteindelijk dus even zwaar. De eerste keer zal het er vooral op aankomen om goed positie te kiezen. Je moet weten dat de Ronde niet gereden wordt óp de hellingen maar in de aanloop. Daar vindt het echte gevecht plaats. Eens de beklimming bezig kan je gewoon blijven zitten en op het gemak mee naar boven rijden. Toch zeker in deze fase van de wedstrijd, wanneer het vooral van belang is om niet nutteloos krachten te verspillen. Als je nu al moet beginnen met gaten dicht te rijden en te slalommen tussen renners in moeilijkheden, dan ziet het er echt niet goed uit. Ik denk dat er na deze eerste passage al veel de rechtstreekse weg naar Oudenaarde zullen kennen. Ofwel even verder, na de beklimming van de Koppenberg. Ha, Oudenaarde naar links!'

'Bij de tweede doortocht zullen er nog meer met een sjiekske zitten. Die Oude Kwaremont is immers een taai ding. Even voorbij het Kwaremontplein wordt het bijna vlak en moet je naar de grote plateau, zodat het eerder op een kasseistrook uit Parijs-Roubaix gaat lijken. Als Cancellara al goesting heeft...'

3. De Paterberg

‘Hier kan je niet demarreren, alleen snel naar boven rijden. Waar ik de Kwaremont meer iets vind voor een pure krachtmens als Cancellara, moet de Paterberg Boonen beter liggen, omdat hij explosiever is. De Oude Kwaremont vergeleek ik ook met de Muur, terwijl de Paterberg zonder meer een stuk lastiger is dan de Bosberg, de ultieme helling van vorig jaar. Na de eerste lus over dat koppel komt niemand nog terug. Wie hier een hamertje krijgt, moet niet meer rekenen op herstel. Het gaat de hele tijd bergop en bergaf over smalle wegen, met de wind die het ene moment in de rug blaast en een paar bochten verder pal in het gezicht of opzij. Wees maar gerust: met al dat volk langs de kant wórdt hier gekoerst. Vanaf nu wordt de Ronde het privéterrein van de tenoren. Ik zie er zeker geen meer met de vingers knippen om zijn ploeg te mobiliseren, zoals BMC vorig jaar achter de rug van Cancellara en Chavanel. Alleen een superknecht kan nog een tandem vormen met zijn kopman, zoals het duo Boonen-Chavanel, maar ze zullen zeker niet meer met zeven zijn.'

4. Hoogberg-Hotond

'Pas op, hé! Met de Oude Kwaremont en de Paterberg nog maar net een tweede keer achter de rug lijkt het goed mee te vallen met het beton van de Hoogberg en de Hotond. Kijk toch maar eens goed naar dat gebarsten wegdek. Dat loopt dus van geen meter. Een echte Devolder-berg. Een sluipschutter, zoals de Eikenmolen waarop Stijn telkens zijn slag sloeg toen hij de Ronde won. Die Hoogberg blíjft gaan en van daar moet het direct naar de Hotond. Alles samen toch 4 kilometer bijna onafgebroken bergop. Echt zo'n stuk parcours waarop je je afvraagt: wat doén we hier mee? Doorgaan? Kijken? Direct daarna wachten immers de Kwaremont en de Paterberg voor de derde en laatste keer. Het is genoeg dat er eentje niét twijfelt om de anderen serieus in de problemen te brengen.'

5. De finish

'Na de laatste afdaling van de Paterberg blijven nog zowat 10 vlakke kilometers tot de streep in Oudenaarde. Op dat ogenblik hebben de renners op goed 20 kilometer net vijf zware hellingen verteerd. Tussen Berchem en Kerkhove gaat het nog over een Scheldebrug. In normale omstandigheden een ding van niets, maar nu kan dat heel ambetant wezen. Op het einde van de Ronde, wanneer de beestjes in de spieren bijten, is er niet veel meer nodig. Ik vraag me trouwens af hoe het met de wind zal zijn. Nu staat die pal op kop voor de laatste kilometers, op een baan die bovendien moeilijk bolt. Negen dagen op de tien blaast de wind echter in de rug, schuin van links. Het scheelt uiteraard een slok op de borrel voor een eventuele koploper. Al bij al vind ik de rush naar de streep nog te vergelijken met die van de voorbije jaren richting Meerbeke. Het vals plat naar de finish is trouwens iets minder verraderlijk. Maar zoals gezegd: na zo'n superzware finale is àlles te veel.'

Lees alle 4 reacties